Familia Fabaceae

Zapoteca portoricensis

Zapoteca portoricensis, conocida popularmente como 'acacia copos de nieve' o 'pelo de ángel', es una especie de arbusto perteneciente a la familia Fabaceae.

El epíteto genérico deriva del náhuatl 'tzapotl', que significa 'fruta blanda'. El epíteto específico hace referencia a Puerto Rico, uno de sus lugares de origen.

Descripción

Son arbustos erectos o escandentes, que alcanzan un tamaño de hasta 3 m de altura. Las hojas presentan un número variable de pinnas, los foliosos son oblongos a lanceolados.

Las flores se disponen en cabezuelas pequeñas esférica, siendo muy característicos los numerosos estambres largos de color blanco.

Las flores de una cabezuela abren poco antes de la puesta del sol, florecen en la noche y marchitan en las primeras horas del siguiente día. El fruto se abre repentinamente y expulsan las semillas en forma explosiva.

Origen y Distribución

Esta especie se encuentra distribuída desde México hasta Brasil, Bolivia y en las Antillas. Suele estar presente en márgenes de las selvas desde el nivel del mar hasta los 1.600 m.

Etnobotánica

En medicina tradicional de diversos países es empleado para el tratamiento del dolor de muelas, la amigdalitis, como cicatrizante, como tratamiento para la diarrea y como antiespasmódico.

En Nigeria, donde se conoce como 'tidi', la raíz es empleada para tratar la candidiasis vaginal, la faringitis y otros problemas gastrointestinales.

Experimentalmente ha sido comprobada en modelos animales la capacidad de los extractos de raíz para reducir la ulceración [1], así como sus propiedades antiinflamatorias [2] [3], antimicrobianas [4] [5], cicatrizantes [6] y frente a diversas especies del género Trypanosoma, los parásitos causantes de la malaria [7] [8] [9].

El saropeptato, un péptido aislado de la raíz, ha demostrado in vitro una importante actividad frente a Trypanosoma brucei rhodesiense, el parásito causante de la 'enfermedad del sueño' [10].


  1. Antiulcer activity of roots of Zapoteca Portoricensis (fam. Fabiaceae).Ukwe, CV and Ubaka, CM and Adibe, MO and Okonkwo, CJ and Akah, PA.Journal of basic and clinical pharmacy.2010 ↩︎

  2. In vivo anti-inflammatory effect of Zapoteca portoricensis (Jacq) HM Hern{'a}ndez.Agbo, MO and Okoye, FBC and Nwodo, JN.International Journal of Health Research.2010 ↩︎

  3. Studies on anti-inflammatory and antimicrobial activities of crude methanol extracts of Zapoteca portoricensis.Nwodo, NJ and Uzochukwu, IC.Planta Medica.2007 ↩︎

  4. Studies on anti-inflammatory and antimicrobial activities of crude methanol extracts of Zapoteca portoricensis.Nwodo, NJ and Uzochukwu, IC.Planta Medica.2007 ↩︎

  5. Antimicrobial activity of selected medicinal plants of South-Eastern Nigeria on Pseudomonas species expressing extended spectrum beta lactamase (ESBL).Nkechukwu, Ikegbunam Moses and Anagu, Linda Onyeka and Calistus, D Nwakile and Ruth, A Afunwa and Esimone, Charles Okechukwu.European Journal of Medicinal Plants.2014 ↩︎

  6. Wound healing and antioxidant properties of leaf extracts of Zapoteca portoricensis.Agbafor, KN and Akubugwo, EI and Ukpabi, CF and Elom, SO and Nwachukwu, N.International Journal of Bioassays.2014 ↩︎

  7. In vitro-in vivo studies on anti-trypanosomal potentials of Zapoteca portoricensis.Nwodo, NJ and Omeje, EO and Brun, R.Asian pacific journal of tropical medicine.2009 ↩︎

  8. Anti-Malarial and some Biochemical Indices of the Ethanol Extract of Zapoteca portoricensis Root on Malaria-Infected Mice.Nwodo, OFC and Joshua, PE and Ugwuoke, MC and Uroko, RI.Asian Journal of Biochemistry.2015 ↩︎

  9. Evalution of the trypanocidal activity in two dipeptides from the roots of Zapoteca portoricensis (Fabaceae).Nwodo, Ngozi Justina.8th Cuban Congress on Microbiology and Parasitology.2014 ↩︎

  10. Two trypanocidal dipeptides from the roots of Zapoteca portoricensis (Fabaceae).Nwodo, Ngozi Justina and Okoye, Festus Basden C and Lai, Daowan and Debbab, Abdessamad and Brun, Reto and Proksch, Peter.Molecules.2014 ↩︎

Zapoteca portoricensis
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