Familia Violaceae

Viola odorata

Viola odorata, también conocida como 'violeta común', es una especie de la familia Violaceae.

El nombre genérico significa 'violeta'. El nombre específico hace referencia a su agradable olor.

Descripción

Es una pequeña planta herbácea que alcanza hasta 15 cm de altura, sin tallo, con una raíz perenne y carnosa. Las hojas son radicales, poseen un largo peciolo alterno y un limbo acorazonado o reniforme.

Las flores son grandes, llamativas y presentan un largo pedúnculo cuadrangular; son de color violeta oscuro, irregulares y con cinco pétalos, dos de los cuales son erectos, y poseen un aroma dulce.

El fruto es una cápsula con tres valvas que contienen numerosas semillas. Las flores aparecen muy temprano anticipando la primavera y finaliza un mes antes del verano.

Origen y Distribución

Es nativa de Europa y de Asia, e introducida en toda América. Se la encuentra en bordes de bosques o en clareos.

Etnobotánica

Las referencias a la violeta y a su aroma aparecen ya en escritos de la antigua Grecia como en Plinio y Horacio; el término usado para describir a esta flor era ion, pudiendo traducirse como 'el que se mueve de un lado a otro'.

El agradable aroma de sus flores es popular desde hace muchas generaciones, siendo particulamente conocido durante el final del periodo victoriano, habiendo sido usado para la fabricación de muchas fragancias y perfumes.

En 1923 Poucher escribió que las flores eran ampliamente cultivadas tanto en Europa y los paises del este para extraer extractos a partir de las hojas y las flores. Las hojas de violeta siguen siendo ampliamente usadas en la actualidad en perfumería.

Usos alimenticios

Las hojas puede ser comidas crudas en ensaladas y tienen un sabor muy suave. También se emplean para elaborar infusiones y el denominado sirope vioeta, elaborado a partir de extracto de violetas.

Usos medicinales

Se utiliza tradicionalmente en afecciones respiratorias, para reducir la presión sanguínea y en afecciones del aparato digestivo. En dosis elevadas es emético y discretamente laxante.

Contiene ácido salicílico [1], por lo que es eficaz en el tratamiento de los dolores de cabeza y migraña e insomnio. Las semillas son diuréticas y purgativas, siendo utilizadas en medicina tradicional en el tratamiento de las molestias urinarias.

En la India, donde es conocido como 'banafshah', las flores se emplean tradicionalmente como demulcente, diaforético y laxante. La raíz es empleada como emético. La parte aerea en su conjunto es empleada para tratar afecciones respiratorias, urinarias, hepáticas y renales.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos foliares poseen actividad antibacteriana [2] [3] [4], antiinflamatoria [5], hipotensora [6], hepatoprotectora [7] y febrífuga [8], este último comparable en eficacia a las aspirinas.

Simbolismo

La flor de violeta fue la favorita de la antigua Grecia y se convirtió en el símbolo de Atenas. Así mismo la violeta era una de las flores que representaba a Afrodita y a su hijo Priapus, el dios de los jardines.


  1. Ethnomedicinal, phytochemical and pharmacological profile of genus Viola.Muhammad, Naveed and Saeed, Muhammad and Aleem, A and Khan, Haroon.Phytopharmacol.2012 ↩︎

  2. Antibacterial activity of some Índian medicinal plants.Arora, Daljit Singh and Kaur, Gurinder Jeet.Journal of natural medicines.2007 ↩︎

  3. The cyclotide cycloviolacin O2 from Viola odorata has potent bactericidal activity against Gram-negative bacteria.Pr{"a}nting, Maria and L{"o}{"o}v, Camilla and Burman, Robert and G{"o}ransson, Ulf and Andersson, Dan I.Journal of antimicrobial chemotherapy.2010 ↩︎

  4. Composition of essential oil and biological activity of extracts of Viola odorata L. from central Irán.Akhbari, Maryam and Batooli, Hossein and Kashi, Fereshteh Jookar.Natural product research.2012 ↩︎

  5. The effectiveness of Viola odorata in the prevention and treatment of formalin-induced lung damage in the rat.Koochek, MH and Pipelzadeh, MH and Mardani, H.Journal of herbs, spices & medicinal plants.2003 ↩︎

  6. Studies on the antihypertensive and antidyslipidemic activities of Viola odorata leaves extract.Siddiqi, Hasan S and Mehmood, Malik H and Rehman, Najeeb U and Gilani, Anwar H.Lipids in health and disease.2012 ↩︎

  7. Hepatoprotective activity of aqueous methanolic extract of Viola odorata against paracetamol-induced liver injury in mice.Qadir, M Imran and Ali, Muhammad and Saleem, Mohammad and Hanif, Muhammad.Bangladesh Journal of Pharmacology.2014 ↩︎

  8. Antipyretic studies on some indigenous Pakistani medicinal plants.Khattak, Sahib Gul and Gilani, S Naeemuddin and Ikram, M.Journal of ethnopharmacology.1985 ↩︎

Viola odorata
Compártelo
Este obra está bajo una licencia de Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.