Familia Amaryllidaceae

Tulbaghia violacea

Tulbaghia violacea Harv., conocida popularmente como 'tulbagia' o 'ajo de sociedad', es una especie de planta perteneciente a la familia Amaryllidaceae.

El nombre genérico está dedicado a Ryk Tulbagh (1751-1771), que fue gobernador de Cuidad del Cabo en el s. XVII. El epíteto específico significa 'de color violáceo', en referencia a sus flores.

Descripción

Es una planta herbácea que alcanza los 70 cm de alto, con una base rizomatosa ovoide. Presenta hojas lineales de hasta 50 cm de largo, de el ápice obtuso. Las flores son tubulares, de color rosa malva y se encuentran agrupadas en umbelas de hasta 20 flores. Los frutos son cápsulas triangulares agrupadas en una cabeza.

Origen y Distribución

Es originaria de Sudáfrica; se extiende desde el Cabo Oriental, KwaZulu-Natal y Limpopo, hasta lugares tan al norte como Zimbabwe. Así mismo, se encuentra naturalizada en Tanzania y México.

Etnobotánica

En Sudáfrica, la tribu Zulú emplea los extractos como repelente de serpientes. Es una especie muy popular por su empleo como planta ornamental.

Usos alimenticios

Las hojas y los tallos se consumen crudos o cocidos; tienen un sabor suave a ajo, incorporándose a sopas y ensaladas.

Usos medicinales

En Sudáfrica las decocciones de la planta completa son empleadas tradicionalmente para tratar la tuberculosis, dolencias estomacales y respiratorias. Los tubérculos se recomiendan como vermífugos mientras que los extractos foliares se recomiendan frente al cáncer de esófago.

Resultados experimentales en modelos animales indican que los extractos poseen propiedades androgénicas [1] e hipotensoras [2], probablemente como resultado de la inhibición de la enzima convertidora de la angiotensina [3] [4].

In vitro ha exhibido actividad antifúngica [5], anticoagulante y antitrómbica, las cuales son comparables a los encontradas en el ajo [6]. Así mismo, el metil-alpha-D-glucopiranósido, un compuesto activo aislado de esta especie, se ha demostrado eficaz para inducir la apoptosis en diversas líneas tumorales [7].

Toxicidad

Se han reportado efectos adversos y muertes como resultado del empleo de esta especie. Estos incluyen gastroenteritis, dolor abdominal, inflamación aguda y desprendimiento de la mucosa intestinal.


  1. Tulbaghia violacea inhibits growth and induces apoptosis in cancer cells in vitro.Bungu, Lelethu and Frost, Carminita L and Brauns, S Clint and Venter, Maryna.African Journal of Biotechnology.2006 ↩︎

  2. The in vivo effects of Tulbhagia violacea on blood pressure in a salt-sensitive rat model.Mackraj, Irene and Ramesar, S and Singh, M and Govender, T and Baijnath, H and Singh, R and Gathiram, P.Journal of ethnopharmacology.2008 ↩︎

  3. Effect of Tulbaghia violacea on the blood pressure and heart rate in male spontaneously hypertensive Wistar rats.Raji, Ismaila A and Mugabo, Pierre and Obikeze, Kenechukwu.Journal of ethnopharmacology.2012 ↩︎

  4. Screening of Zulu medicinal plants for angiotensin converting enzyme (ACE) inhibitors.Duncan, Andrew C and J{"a}ger, Anna K and van Staden, Johannes.Journal of Ethnopharmacology.1999 ↩︎

  5. Screening of traditionally used South African plants for antifungal activity against Candida albicans.Motsei, ML and Lindsey, KL and Van Staden, J and J{"a}ger, AK.Journal of ethnopharmacology.2003 ↩︎

  6. Evidence for an in vitro anticoagulant and antithrombotic activity in Tulbaghia violacea.Bungu, Lelethu and van de Venter, Maryna and Frost, Carminita.African Journal of Biotechnology.2008 ↩︎

  7. Methyl-$\alpha$-D-glucopyranoside from Tulbaghia violacea extract induces apoptosis in vitro in cancer cells.Lyantagaye, Sylvester Leonard.Bangladesh Journal of Pharmacology.2013 ↩︎

Tulbaghia violacea
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