Familia Meliaceae

Toona sinensis

Toona sinensis, conocida comúnmente como 'caobo chino', es una especie perteneciente a la familia Meliaceae.

El nombre genérico deriva del nombre vernáculo para la especie Toona ciliata. El término específico quiere decir 'de China' en latín. En India se la conoce como 'daaraluu', en Malasia como 'suren' y en Vietnam como 'tông dù'.

Descripción

Se trata de un arbol caducifolio que puede alcanzar hasta 20 m de altura. Presenta un tronco con la corteza parda, fisurada.

Las hojas son grandes, pinnadas, con foliolos oblongo-lanceolados y de base asimétrica. Las inflorescencias, con flores pequeñas, son poco aparentes y de color blanco o crema. El fruto es una cápsula de color rojizo o pardo.

Origen y Distribución

Es nativa del sudeste asiático, incluyendo Corea, China, Nepal e India. Suele estar presente en bosques montañosos primarios, especialmente en laderas empinadas, en barranco y a veces cerca de arroyos, a elevaciones de 100 a 2.900 m.

Etnobotánica

Los extractos de la corteza, el duramen y las hojas aparentemente tienen cualidades insecticidas. La madera se usa para muebles y en construcción.

Usos alimenticios

En China, las hojas jóvenes, conocidas como 'xiangchun', se incluye en la dieta junto con el resto de vegetales; las flores tienen un sabor similar a la cebolla, atribuido a compuestos volátiles organosulfurados. Las plantas con las hojas jovenes rojizas son consideradas de mejor sabor que las verdes o blancas.

Usos medicinales

En medicina tradicional china los extractos de diversas partes de la planta se emplean para tratar la enteritis, disentería, carbuncos, furúnculos, dermatitis, sarna y la tinea blanca. En Malasia es empleado como carminativo.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos foliares poseen actividad antiinflamatoria, analgésica y antiparasitaria [1]. Dichos extractos tambien han demostrado poseer una significativa actividad antiproliferativa y apoptótica en múltiples lineas tumorales [2] [3] [4] [5] [6], además de actuar reduciendo los niveles de glucosa en sangre al estimular su absorción por los adipocitos [7] [8].

Por otro lado, estudios recientes en modelos animales han puesto de manifiesto que los extractos foliares, radiculares y de la corteza no solo reducen la acumulación de las placas beta-amiloides en el cerebro, sino que previenen de la pérdida de habilidades cognitivas, lo cual se debe probablemente a que actúan promoviendo el sistema de defensa antioxidativa [9] [10].

Simbolismo

En la literatura china es a menudo usada en metáforas, representando un árbol maduro al padre. Ello se manifiesta ocasionalmente cuando se expresan los mejores deseos a algún familiar en una carta, para lo cual se emplea la expresión 'espero que tu Toona sinensis y tu lirio amarillo estén fuertes y felices'.


  1. Toona sinensis leaf extract has antinociceptive effect comparable with non-steroidal anti-inflammatory agents in mouse writhing test.Su, Yu-feng and Yang, Yu-Chiao and Hsu, Hseng-Kuang and Hwang, Shiuh-Lin and Lee, Kung-Shing and Lieu, Ann-Shung and Chan, Te-Fu and Lin, Chih-Lung.BMC complementary and alternative medicine.2015 ↩︎

  2. Extract from the leaves of Toona sinensis roemor exerts potent antiproliferative effect on human lung cancer cells.Chang, Hui-Chiu and Hung, Wen-Chun and Huang, Ming-Shyan and Hsu, Hseng-Kuang.The American journal of Chinese medicine.2002 ↩︎

  3. Toona sinensis extracts induces apoptosis via reactive oxygen species in human premyelocytic leukemia cells.Yang, Hsin-Ling and Chang, Wen-Huei and Chia, Yi-Chen and Huang, Chin-Jung and Lu, Fung-Jou and Hsu, Hseng-Kuang and Hseu, You-Cheng.Food and Chemical Toxicology.2006 ↩︎

  4. Anti-neoplastic effects of gallic acid, a major component of Toona sinensis leaf extract, on oral squamous carcinoma cells.Chia, Yi-Chen and Rajbanshi, Ranjan and Calhoun, Colonya and Chiu, Robert H.Molecules.2010 ↩︎

  5. Toona sinensis (leaf extracts) inhibit vascular endothelial growth factor (VEGF)-induced angiogenesis in vascular endothelial cells.Hseu, You-Cheng and Chen, Ssu-Ching and Lin, Wen-Hsin and Hung, Dong-Zong and Lin, Ming-Kuem and Kuo, Yueh-Hsiung and Wang, Mei-Tsun and Cho, Hsin-Ju and Wang, Lai and Yang, Hsin-Ling.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  6. Antiproliferative activity and apoptosis-inducing mechanism of constituents from Toona sinensis on human cancer cells.Yang, Shengjie and Zhao, Qi and Xiang, Hongmei and Liu, Minjie and Zhang, Qiuyun and Xue, Wei and Song, Baoan and Yang, Song.Cancer cell international.2013 ↩︎

  7. Enhancement of glucose uptake in 3T3-L1 adipocytes by Toona sinensis leaf extract.Yang, Yu-Chiao and Hwang, Jia-Huae and Hong, Show-Jen and Hsu, Hseng-Kuang.The Kaohsiung journal of medical sciences.2003 ↩︎

  8. Toona sinensis Roem (Meliaceae) leaf extract alleviates hyperglycemia via altering adipose glucose transporter 4.Wang, Pei-Hwei and Tsai, May-Jywan and Hsu, Chia-Yu and Wang, Chia-Yi and Hsu, Hseng-Kuang and Weng, Ching-Feng.Food and chemical toxicology.2008 ↩︎

  9. Beneficial effect of Toona sinensis Roemor on improving cognitive performance and brain degeneration in senescence-accelerated mice.Liao, Jiunn-Wang and Hsu, Cheng-Kuang and Wang, Ming-Fu and Hsu, Wen-Min and Chan, Yin-Ching.British Journal of Nutrition.2006 ↩︎

  10. The aqueous extract from Toona sinensis leaves inhibits microglia-mediated neuroinflammation.Wang, Chao-Chuan and Tsai, Yee-Jean and Hsieh, Ya-Ching and Lin, Rong-Jyh and Lin, Chih-Lung.The Kaohsiung journal of medical sciences.2014 ↩︎

Toona sinensis
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