Familia Cupressaceae

Tetraclinis articulata

Tetraclinis articulata (Vahl) Mast., conocido popularmente como 'sabina articulada' o 'araar', es una especie perteneciente a la familia Cupressaceae.

El nombre del género deriva del griego (tetra: cuatro; kline: lecho), en alusión a las cuatro escamas de sus piñas fructíferas. El epíteto específico hace referencia a la morfología de las hojas y los tallos, los cuales presentan un aspecto de piezas articuladas.

El término araar evoca a su nombre vernáculo en los dialectos norteafricanos del árabe.

Descripción

Es un árbol pequeño, de lento crecimiento, de hasta 16 m de altura. La copa es ovada o cónica y clara, aunque bastante variable. El tronco es recto, de corteza longitudinalmente fisurada, de color grisáceo o pardo grisáceo con ramas abiertas ascendentes.

El follaje se organiza en ramillas péndulas, aparentemente articuladas, de hojas escuamiformes, dispuestas en verticilos de a cuatro. Por su parte, las hojas jóvenes son aciculares y punzantes, parecidas a las del enebro.

Las piñas, tanto masculinas como femeninas, aparecen en los extremos de las ramillas. Los masculinos presentan entre 4 y 5 verticilos provistos de escamas polínicas pentagonales. Los femeninos, cuando maduran, tienen forma globosa y están formados por escamas terminadas en una punta revuelta.

Origen y Distribución

Es un endemismo iberoafricano. En el noroeste de África crece en la Cordillera del Atlas de Marruecos, Argelia y Túnez, así como en Melilla, aunque también se ha naturalizado en Chipre.

En Europa, cuenta con dos pequeñas poblaciones naturales, una en Malta y otra en las Sierras de Cartagena en el sudeste de España.

En el Parque Nacional de Doñana existe también una pequeña población con ejemplares centenarios que tradicionalmente ha sido considerada como introducida, aunque recientemente algunos autores han defendido su carácter autóctono.

Etnobotánica

Es el árbol nacional de Malta. La resina, conocida como 'sandáraca', se usa para hacer barniz y laca, particularmente valorado por preservar pinturas.

La madera, principalmente de la base del tronco, se usa para trabajos decorativos y, según Plinio el Viejo, era muy utilizada en la antigüedad para tableros de mesas lujosas.

Usos medicinales

En Argelia los extractos foliares son usados tradicionalmente frente a la diabetes mellitus. En Túnez es empleado frente a problemas circulatorios.

En medicina marroquí las semillas son recomendadas frente al asma, la fiebre, los dolores de cabeza, la diabetes y la hipertensión.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos foliares poseen actividad antiinflamatoria [1] [2], antioxidante [3] [4], antibacteriana [5] [6] y antifúngica [7].


  1. Effect of extraction method on chemical composition, antioxidant and anti-inflammatory activities of essential oil from the leaves of Algerian Tetraclinis articulata (Vahl) Masters.Djouahri, Abderrahmane and Boudarene, Lynda and Meklati, Brahim Youcef.Industrial crops and products.2013 ↩︎

  2. Antioxidant and anti-inflammatory properties of essential oils of the various parts of Tetraclinis articulata (Vahl) Masters from Morocco.Bourkhiss, M and Hnach, M and Paolini, J and Costa, J and Farah, A and Satrani, B.Bull. Soc. R. Sci. Liége.2010 ↩︎

  3. Studies on the antioxidant activity of the essential oil and extract of Tunisian Tetraclinis articulata (Vahl) Mast.(Cupressaceae).Ben Jemia, Mariem and Chaabane, Sana and Senatore, Felice and Bruno, Maurizio and Kchouk, Mohamed Elyes.Natural product research.2013 ↩︎

  4. Tetraclinis articulata (Vahl) Masters essential oils: chemical composition and biological activities.Chikhoune, Amirouche and Hazzit, Mohamed and Kerbouche, Lamia and Baaliouamer, Aoumeur and Aissat, Kamel.Journal of essential oil research.2013 ↩︎

  5. Antibacterial activity of essential oil extracted from leaves of etraclinis articulata (Vahl) Masters from Algeria flora.Ayad, FZ ABI and Ayad, M ABI and Lazzouni, HA and Rebiahi, SA and Bessiere, Bessiere.Journal of Microbiology and Biotechnology Research.2017 ↩︎

  6. Chemical composition and bactericidal evaluation of essential oil of Tetraclinis articulata burl wood from Morocco.El Moussaouiti, Mohammed and Talbaoui, Ahmed and Gmouh, Said and Aberchane, Mohammed and Benjouad, Abdelaziz and Bakri, Youssef and Kamdem, D Pascal.Journal of the Índian Academy of Wood Science.2010 ↩︎

  7. Chemical composition and antifungal activity of volatile components from woody terminal branches and roots of Tetraclinis articulate (Vahl.) Masters growing in Tunisia.Tekaya-Karoui, Ahlem and Boughalleb, Naima and Hammami, Saoussen and Jannet, Hichem Ben and Mighri, Zine.African Journal of Plant Science.2011 ↩︎

Tetraclinis articulata
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