Familia Bignoniaceae

Spathodea campanulata

Spathodea campanulata, conocida como 'tulipero africano' o 'tulipero del Gabón', es una especie perteneciente a la familia Bignoniaceae.

El nombre genérico procede del griego, y puede ser traducido literalmente como 'parecido a una espada', en alusión a la forma del cáliz. El epíteto específico significa 'con forma de capanilla', y hace referencia la forma de la corola.

Descripción

Se trata de un árbol perennifolio de hasta 20 m de altura, con hojas opuestas e imparipinnadas. Los foliolos son ovados o elípticos, de color verde oscuro.

Las flores, grandes y vistosas, se producen en racimos terminales. El cáliz tiene forma de bractera o espata y se abre lateralmente para mostrar la corola que es acampanada, de color rojo escarlata con los bordes rizados y ribeteadso de amarillo.

El fruto, que se forma raramente en nuestro clima, es una larga cápsula que contiene numerosas semillas aladas.

Origen y Distribución

Se trata de una especie nativa de Angola, Etiopía, Ghana, Kenia, Sudán, Tanzania, Uganda y Zambia. En diversas regiones como Hawaii, Australia o Sri Lanka ha sido clasificada como planta invasora.

Etnobotánica

Aunque no se considera una planta tóxica, los cazadors hervían las semillas para obtener un líquido venenoso usado en las puntas de las flechas.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos florales y de la corteza presentan actividad molusquicida [1] [2]. Por su parte los extractos foliares han mostrado ser eficaces repelentes de Anopheles stephensi, uno de los vectores de la malaria [3].

Está incluida en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Usos medicinales

En medicina tradicional africana la corteza se utiliza para el tratamiento de úlceras y enfermedades de la piel, así como trastornos gastro-intestinales.

Los nativos elaboran a partir de la corteza hervida una solución en la que bañan a los bebés recién nacidos para curar erupciones del cuerpo. También es recomendada para tratar la malaria, la filaria, la gonorrea, el VIH y la disentería.

En Camerún la corteza es empleada como antiinflamatorio y cicatrizante, mientras que en Ruanda es recomendada frente a la diabetes mellitus.

Resultados experimentales han demostrado la actividad antimicrobiana del extracto de corteza frente a un amplio espectro de cepas bacterianas, entre las que se incluyen Pseudomona aeruginosa, Bacillus subtilis y Staphyllococcus aureus [4] [5].

Entre los compuestos que han demostrado actividad antibacteriana se encuentra el espatósido, un cerebrósido aislado de la corteza [6].

También ha sido comprobado mediante ensayos en modelos animales la actividad antimalárica [7] [8], cicatrizante [9], hipoglucémica y antiinflamatoria [10] [11] de los extractos de la corteza, así como su capacidad para bloquear la entrada del virus del SIDA en las células [12].

Simbolismo

En diversas regiones de África aparece asociado a prácticas rituales. Las flores eran colocadas en la puerta de la choza de los criminales, y eran enterradas en su tumba para impedir que el alma pudiese volver a entrar en el cuerpo.


  1. Atividade moluscicida de alguns produtos naturais sobre Biomphalaria glabrata.Mendes, Nelymar Martineli and Souza, Cec{'\i}lia Pereira de and Ara{'u}jo, Neusa and Pereira, Jos{'e} Pedro and Katz, Naftale.Mem{'o}rias do Instituto Oswaldo Cruz.1986 ↩︎

  2. Molluscicidal activity of Spathodea campanulata, Andrachne ovalis, Phytolacca dodecandra and Hypoxis rooperi..Amusan, OOG and Msonthi, JD and Makhubu, LP and others.Fitoterapia.1995 ↩︎

  3. Larvicidal and smoke repellent activities of Spathodea campanulata P. Beauv. Against the malarial vector Anopheles Stephensi LIS (Diptera: Culicidae).Aarthi, N and Murugan, K.Journal of Phytology.2010 ↩︎

  4. Antimicrobial activity of extracts and topical products of the stem bark of Spathodea campanulata for wound healing.Ofori-Kwakye, K and Kwapong, AA and Adu, F.African Journal of Traditional, Complementary and Alternative Medicines.2009 ↩︎

  5. Spathoside, a cerebroside and other antibacterial constituents of the stem bark of Spathodea campanulata.Mbosso, Emmanuel Jean Teinkela and Ngouela, Silvere and Nguedia, Jules Clement Assob and Beng, Veronique Penlap and Rohmer, Michel and Tsamo, Etienne.Natural product research.2008 ↩︎

  6. Spathoside, a cerebroside and other antibacterial constituents of the stem bark of Spathodea campanulata.Mbosso, Emmanuel Jean Teinkela and Ngouela, Silvere and Nguedia, Jules Clement Assob and Beng, Veronique Penlap and Rohmer, Michel and Tsamo, Etienne.Natural product research.2008 ↩︎

  7. The antimalarial activity of Spathodea campanulata stem bark extract on Plasmodium berghei berghei in mice.Makinde, JM and Amusan, OOG and Adesogan, EK.Planta medica.1988 ↩︎

  8. The antimalarial activity of chromatographic fractions of Spathodea campanulata stem bark extracts against Plasmodium berghei berghei in mice.Makindet, JM and Amusan, OOG and Adesogan, EK.Phytotherapy research.1990 ↩︎

  9. Healing activity of methanolic extract of the barks of Spathodea campanulata Beauv (Bignoniaceae) in rat experimental burn model.Sy, GY and Nongonierma, RB and Ngewou, PW and Mengata, DE and Dieye, AM and Cisse, A and Faye, B.Dakar medical.2005 ↩︎

  10. Hypoglycemic, anticomplement and anti-HIV activities of Spathodea campanulata stem bark.Niyonzima, G and Laekeman, Gert and Witvrouw, Myriam and Van Poel, B and Pieters, L and Paper, D and De Clercq, E and Franz, G and Vlietinck, AJ.Phytomedicine.1999 ↩︎

  11. Spathodea campanulata: an experimental evaluation of the analgesic and anti-inflammatory properties of a traditional remedy.Ilodigwe, Emmanuel E and Akah, Peter A.Asian Journal of Medical Sciences.2009 ↩︎

  12. Hypoglycemic, anticomplement and anti-HIV activities of Spathodea campanulata stem bark.Niyonzima, G and Laekeman, Gert and Witvrouw, Myriam and Van Poel, B and Pieters, L and Paper, D and De Clercq, E and Franz, G and Vlietinck, AJ.Phytomedicine.1999 ↩︎

Spathodea campanulata
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