Familia Asparagaceae

Sanseviera trifasciata

Sansevieria trifasciata Prain, conocida comúnmente como 'sanseviera' o 'lengua de suegra', es una especie perteneciente a la familia Asparagaceae.

El nombre genérico está dedicado al militar e inventor italiano Raimondo di Sangro (1710-1771), príncipe de Sansevero. El epíteto específico significa 'tres paquetes o grupos', en alusión a la disposición de las hojas.

Descripción

Se trata de una planta herbácea, rizomatosa, perennifolia, con hojas en forma de espada, gruesas y rígidas, de color verde con estrías horizontales irregulares de color verde oscuro y a veces márgenes amarillos.

Las flores son de color blanco, pequeñas y dispuestas en panículas. Existen diversos cultivares, siendo 'Laurentii' uno de los más populares con los márgenes de color amarillo.

Origen y Distribución

Es nativa del oeste de África tropical hasta Nigeria y al este de República Democrática del Congo.

Etnobotánica

En Bangladesh los extractos foliares son usados como repelente de serpientes. En el pasado sus hojas eran empleadas como fuente de fibras para la fabricación de cuerdas.

Usos medicinales

En el Congo las infusiones foliares son recomendadas para tratar el reumatismo, la varicela y como antiinflamatorio.

En las Islas Fiji es empleada para tratar la tiña y otras enfermedades cutaneas causadas por hongos. La savia de la hoja se aplica directamente sobre las llagas infectadas y cortes; también se usa para tratar la bronquitis y la sarna.

En Bangladesh es prescrita tradicionalmente frente a la malaria, mientras que en Malasia es recomendada frente al dolor de oído, hinchazones, furúnculos y fiebre. Toda la planta presenta glucósidos y saponinas.

Resultados experimentales en modelos animales han confirmado que los extractos foliares poseen actividad hipoglicémica [1] [2]. Así mismo, análisis in vitro han confirmado su acción antibacteriana frente a Pseudomona aeruginosa y diversas cepas de los géneros Vibrio y Bacillus [3].

Biorremediación

La NASA ha catalogado esta planta como una especie purificadora del aire, eliminando tóxicos como el benceno y el formaldehído, habiendo sido confirmado por diversos estudios [4] [5] [6].

Simbolismo

En África a menudo esta especie aparece vinculada a la tradición Yoruba. Un cultivar de punta amarilla se asocia con Oya, el espíritu de las tormentas. En Nigeria está comúnmente relacionado con Ogoun, el espíritu de la guerra, siendo empleado en rituales para eliminar el mal de ojo.


  1. Mechanistic Explorations of Antidiabetic Potentials of Sansevieria trifasciata.Dey, Baishakhi and Bhattacharjee, Rupam and Rajeev, A and Mitra, A and Singla, K.Indo Global J. Pharmaceut. Sci.2014 ↩︎

  2. Antidiabetic effects trifasciata in alloxan.Qomariyah, Nur.ITB Sci.2012 ↩︎

  3. In vitro antimicrobial screening of four reputed Bangladeshi medicinal plants.Sikder, Md Al Amin and Hossian, AKM Nawshad and Siddique, Abu Bakar and Ahmed, Mehreen and Kaisar, Mohammad A and Rashid, Mohammad A.Pharmacognosy Journal.2011 ↩︎

  4. Plants and soil microorganisms: removal of formaldehyde, xylene, and ammonia from the indoor environment.Wolverton, BC and Wolverton, John D.Journal of the Mississippi Academy of Sciences.1993 ↩︎

  5. A Study on Effects of Plants on Clean-up of Indoor Air [J].Yueying, Guo Xiuzhu Huang Pinghu Wang.Shanghai Environmental Sciences.2006 ↩︎

  6. Uptake of toluene and ethylbenzene by plants: removal of volatile indoor air contaminants.Sriprapat, Wararat and Suksabye, Parinda and Areephak, Sirintip and Klantup, Polawat and Waraha, Atcharaphan and Sawattan, Anuchit and Thiravetyan, Paitip.Ecotoxicology and environmental safety.2014 ↩︎

Sanseviera trifasciata
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