Familia Plantaginaceae

Russelia equisetiformis

Russelia equisetiformis, comúnmente conocida como 'planta del coral' o 'lágrimas de Cristo', es una especie perteneciente a la familia Plantaginaceae.

El nombre genérico fue asignado en honor del naturalista escocés Alexander Russell (1715-1768). El nombre de la especie significa literalmente 'de forma similar al Equisetum', en referencia a la semejanza entre sus ramas y esta especie de pteridophyta.

Descripción

Es un arbusto de hasta 1.5 m de altura, con ramas verdes, delgadas y pénduladas. Las hojas están reducidas a pequeñas escamas.

Las flores son tubulares, de color rojo brillante y dispuestas en forma colgante sobre las ramas. La floración es muy amplia, desde primavera a otoño. El fruto es una cápsula ovoide.

Origen y Distribución

Se distribuye naturalmente por todo México hasta el sur de Guatemala. Se adapta a cualquier tipo de suelo siempre que esté bien drenado; tolera el calor y la sequía.

Etnobotánica

Es una planta ornamental muy apreciada por su floración abundante.

Usos medicinales

En medicina tradicional mexicana el extracto de la planta entera se ha utilizado para aliviar el dolor. En Colombia es empleada para tratar las piedras del riñon. En diversas regiones de África es recomendado para tratar la malaria, la diabetes y afecciones debidas a inflamaciones.

Resultados experimentales indican que los extractos foliares actúan como depresor del sistema nervioso central, probablemente a través de la modulación de la transmisión de los neurotransmisores noradrenalina y dopamina [1].

Así mismo, estudios in vitro también han confirmado la actividad antimicrobiana [2], analgésica [3], antiinflamatoria [4] [5] y antimalárica [6].


  1. Central nervous system depressant activity of Russelia equisetiformis.Kolawole, OT and Makinde, JM and others.Nigerian Journal of Physiological Sciences.2007 ↩︎

  2. Antioxidant, antimicrobial and cytotoxicity studies of Russelia equisetiformis.Riaz, Muhammad and Rasool, Nasir and Bukhari, Iftikhar Hussain and Shahid, Muhammad and Zahoor, Ameer Fawad and Gilani, Mazhar Amjad and Zubair, Muhammad.African Journal of Microbiology Research.2012 ↩︎

  3. Antinociceptive effect of Russelia equisetiformis leave extracts: Identification of its active constituents.Awe, EO and Adeloye, A and Idowu, T and Olajide, Olumayokun A and Makinde, J.Phytomedicine.2008 ↩︎

  4. Anti-inflammatory activity of Russelia equisetiformis Schlecht & Cham: identification of its active constituent.Olorunju, Awe Emmanuel and Adewale, Adeloye and Modupe, Makinde Janet.Journal of Intercultural Ethnopharmacology.2012 ↩︎

  5. Antinociceptive effect of Russelia equisetiformis leave extracts: Identification of its active constituents.Awe, EO and Adeloye, A and Idowu, T and Olajide, Olumayokun A and Makinde, J.Phytomedicine.2008 ↩︎

  6. In vivo antimalarial activities of Russelia Equisetiformis in Plasmodium Berghei infected mice.Ojurongbe, O and Ojo, JA and Adefokun, DI and Abiodun, OO and Odewale, G and Awe, EO.Índian journal of pharmaceutical sciences.2015 ↩︎

Russelia equisetiformis
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