Familia Cupressaceae

Platycladus orientalis

Platycladus orientalis (L.) Franco, denominado popularmente 'tuya', es una especie arbórea de la familia de las Cupressaceae.

El epíteto genérico deriva del griego (platys: plano; cladus: rama), y significa literalmente 'de ramas planas', en alusión a sus ramitas de desarrollo plano vertical. El epíteto específico hace referencia a su origen geográfico, en China.

El término tuya deriva del latín thya, el cual era empleado para designar las maderas y árboles de olor perfumado.

Descripción

Es un árbol de hoja perenne que llega a los 35 m de altura. Es de copa estrecha y cónica cuando joven y algo más ancha cuando envejece. Las ramas son relativamente cortas, laxamente dispuestas y dirigidas hacia arriba. La corteza es parduzca y se desprende en estrechas tiras verticales. Las ramillas son comprimidas y están dispuestas en planos verticales.

Las hojas, dispuestas en 4 filas, son escuamiformes, carnosas, opuestas, decusadas, truncadas, imbricadas cuando adultas, algo curvadas hacía dentro, de color verde uniforme y con una glándula resinifera en el envés.

Los conos femeninos, de color rosa-asalmonado y más tarde azulado-verdosos cuando inmaduros, son ovalados. Dicho cono es dehiscente a la madurez, cuando se torna pardo-canela, y libera las semillas ovoideo-trigonoidas.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de China. Así mismo, se encuentra ampliamente distribuido por Rusia, Corea, Japón, India y Irán.

Otra de sus denominaciones es 'árbol de la vida', la cual deriva de arborvitae, su nombre común en latín.

Etnobotánica

En Asia aparece vinculado con la longevidad y la vitalidad en el pensamiento budista. Algunos de los especímenes más grandes plantados alrededor de templos budistas en China se dice que tienen más de 1.000 años de antigüedad.

Usos medicinales

En la medicina tradicional china se atribuyen a las hojas propiedades diuréticas, tónicas y antipiréticas. Una decocción o el jugo de las hojas se emplea para aliviar todo tipo de sangrado, úlceras gástricas, gonorrea y resfriados. Las semillas se prescriben como un sedante, tranquilizante, antitusivo y hemostático.

En Indo-China las hojas se utilizan como anti-tusivo y para provocar la menstruación; por su parte las semillas se recomiendan como tónico, sedativo, tranquilizante y afrodisíaco. Una decocción de las ramas se prescribe para tratar disentería, afecciones de la piel y tos.

En las Islas Reunión el principal uso de P. orientalis es como tratamiento frente dolores articulares; para ello los conos son triturados y empapados en alcohol durante varios días, tras lo cual las articulaciones son frotadas con el extracto.

Las ramas pequeñas se emplean para hacer un té que se bebe para tratar las varices, las hemorroides y los problemas menopáusicos.

En las Islas Mauricio se elabora un té de ramas y hojas empleado para reducir la inflamación de la garganta, la fiebre y frente a la gripe.

Las hojas y conos contienen un aceite esencial con altas cantidades pinusolido. Ensayos en ratones sugieren que es potencialmente Útil en el tratamiento de hipotensión; los análogos del pinusolido pueden proporcionar nuevos antagonistas específicos del PAF [1].

La administración oral del extracto de las semillas ha demostrado ser útil para mejorar la memoria en ratones [2]. Otros efectos probados de los extractos de hojas incluyen las propiedades hemostáticas, antiinflamatorias [3], antitumorales [4] y una actividad similar a la de la vitamina K [5].

Por último, las propiedades antibióticas de la tuja tambien han sido demostradas experimentalmente. En un tamiz antibacteriano el extracto acuoso de hoja inhibió el crecimiento de bacterias Gram-positivas y del patógeno oportunista Candida albicans [6].


  1. Diterpenoids from the pericarp of Platycladus orientalis.Wang, Ya-Zhou and Tang, Chun-Ping and Ke, Chang-Qiang and Weiss, Hans-Christoph and Gesing, Ernst-Rudolf and Ye, Yang.Phytochemistry.2008 ↩︎

  2. Beneficial effects of Biota, a traditional Chinese herbal medicine, on learning impairment induced by basal forebrain-lesion in mice.NISHIYAMA, Nobuyoshi and CHU, Pen and SAITO, Hiroshi.Biological and Pharmaceutical Bulletin.1995 ↩︎

  3. Inhibitory effect of Thuja orientalis on TNF-$\alpha$-induced vascular inflammation.Lee, Yun Jung and Hwang, Sun Mi and Yoon, Jung Joo and Lee, So Min and Kyung, Eun Ho and Kim, Jin Sook and Kang, Dae Gill and Lee, Ho Sub.Phytotherapy research.2010 ↩︎

  4. Methylene chloride fraction of the leaves of Thuja orientalis inhibits in vitro inflammatory biomarkers by blocking NF-$\kappa$B and p38 MAPK signaling and protects mice from lethal endotoxemia.Kim, Jin-Young and Kim, Hyun Jung and Kim, Sung-Moo and Park, Kyung-Ran and Jang, Hyeung-Jin and Lee, Eun Ha and Jung, Sang Hoon and Ahn, Kwang Seok.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  5. Antioxidant activity in some in vitro oxidative systems of the essential oils from the fruit and the leaves of Platycladus orientalis.Emami, SA and Asgary, S and Ardekani, MRS and Naderi, GA and Kasher, T and Aslani, S and Airin, A and Amini, F.Journal of Essential Oil Research.2011 ↩︎

  6. Chemical and antimicrobial studies of Platycladus orientalis essential oils.Hassanzadeh, MK and Rahimizadeh, M and Bazzaz, BS Fazly and Emami, SA and Assili, J.Pharmaceutical Biology.2001 ↩︎

Platycladus orientalis
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