Familia Pittosporaceae

Pittosporum tobira

Pittosporum tobira, conocida vulgarmente como 'azahar de la China' o 'pitosporo', es una especie de la familia Pittosporaceae.

El nombre genérico proviene del griego, y significa literalmente 'semillas pegajosas', en referencia a que estan embebidas en una sustancia resinosa-viscosa blanquecina. El epíteto específico deriva del nombre popular en japonés.

Descripción

Es un arbusto perennifolio de hasta 7 m de alto. Las hojas, agrupadas en los extremos de las ramas, son simples, abovadas de bordes revueltos, coriáceas, con el haz verde oscuro y más claras en el envés.

Las flores, dispuestas sobre pedicelos pubescentes, tienen un agradable olor a azahar, encontrándose dispuestas en umbelas terminales. Los pétalos son blancos, amarilleando con el tiempo.

El fruto es una cápsula pubescente, dura, que se abre en tres valvas dejando ver las semillas de color rojo brillante impregnadas de un mucílago viscoso.

Origen y Distribución

Es originaria de Japón, Corea, China y Taiwán, en las regiones que rodean el mar de China Oriental.

Habita en laderas rocosas en la costa, bosques costeros, playas de arena y bordes de caminos desde el nivel del mar hasta los 1.800 m.

Etnobotánica

Esta especie ha sido propuesta como un biodeposímetro pasivo para el análisis de contaminantes sólidos inorgánicos en zonas urbanas [1], habiéndose demostrado especialmente útil para monitorizar los niveles de cadmio y plomo [2].

Usos medicinales

Resultados experimentales han demostrado que el extracto etanólico de las hojas presenta actividad antimicrobiana frente a las tres principales cepas de bacterias causantes de la periodontitis: Porphyromonas gingivalis, Prevotella intermedia y Fusobacterium nucleatum [3].

Toxicidad

Esta planta contiene saponinas, las cuales son muy tóxicas para los peces. Por ello las tribus tradicionalmente han puesto grandes cantidades de extractos de esta especie en arroyos o lagos con el fin de desconcertar o matar a los peces.


  1. Leaves of Pittosporum tobira as indicators of airborne trace element and PM 10 distribution in central Italy.Lorenzini, G and Grassi, C and Nali, C and Petiti, A and Loppi, S and Tognotti, L.Atmospheric Environment.2006 ↩︎

  2. Simultaneous determination of Cd (II), Cu (II), Pb (II) and Zn (II) by derivative stripping chronopotentiometry in Pittosporum tobira leaves: a measurement of local atmospheric pollution in Messina (Sicily, Italy).Palmieri, Rosina Matarese and La Pera, Lara and Di Bella, Giuseppa and Dugo, Giacomo.Chemosphere.2005 ↩︎

  3. Antimicrobial activities against periodontopathic bacteria of Pittosporum tobira and its active compound.Oh, Jung-Hyun and Jeong, Yong Joon and Koo, Hyun Jung and Park, Dae Won and Kang, Se Chan and Khoa, Hoang Viet Bach and Le, Le Ba and Cho, Joon Hyeong and Lee, Jin-Yong.Molecules.2014 ↩︎

Pittosporum tobira
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