Familia Acanthaceae

Odontonema tubaeforme

Odontonema tubaeforme, conocida comúnmente como 'espiga de fuego', es una especie perteneciente a la familia Acanthaceae.

El nombre del género deriva del griego (odonto: diente; nema: hilo), en alusión al estilo delgado y estigma dentado. El epíteto específico hace referencia a la forma tubular de la flor. También se la conoce como 'clavo de fuego' o 'coral del jardín'.

Descripción

Es un arbusto perennifolio. Las hojas son opuestas, ovadas o elípticas y rematadas en una larga punta. Las flores, dispuestas en largos racimos, son de color rojo escarlata, en forma de tubo de hasta 3 cm de largo. La floración tiene lugar en verano y otoño.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de México y Centroamérica. Se encuentra naturalizada en Australia, diversas regiones de Estados Unidos y la Polinesia Francesa .

Etnobotánica

Es una especie muy popular en regiones tropicales y subtropicales de Centroamérica y la Polinesia por la facilidad de cultivo y por ser una planta muy buscada por los colibríes.

Usos medicinales

En medicina tradicional de Panamá una decocción de las hojas es empleada para facilitar el parto.

Odontonema tubaeforme
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