Familia Myrtaceae

Myrtus communis

Myrtus communis, popularmente conocido como 'mirto' o 'arrayán', es una especie perteneciente a la familia Myrtaceae.

El nombre genérico significa 'perfume' en griego, aludiendo a su follaje aromático. El epíteto específico significa 'común'.

La palabra arrayán procede del árabe 'ar-rayhan', que significa 'el aromático'; término empleado en árabe clásico para referirse a las plantas aromáticas en general.

Descripción

Es un arbusto perennifolio que puede alcanzar hasta 5 m de altura. Presenta hojas opuestas, coriáceas, cortamente pecioladas, de borde entero, ovales o lanceoladas. Son de color verde oscuro por el haz y más claro por el envés, con glándulas oleíferas transparentes en el limbo foliar.

Las flores son blancas, solitarias, dispuestas sobre largos pedúnculos axilares y muy aromáticas. Los estambres son amarillos. Florece en primavera. El fruto es una baya comestible redondeada de color azul oscuro pruinoso al madurar.

Origen y Distribución

Es una especie nativa del sudeste de Europa y del norte de África, encontrándose muy extendido en la región mediterránea.

Etnobotánica

Las hojas, flores y frutos son ricos en aceite aromático empleado en perfumería.

Usos alimenticios

En su región de origen las hojas, las bayas y las ramitas se utilizan como condimento de la comida. Las frutas poseen alto contenido de vitaminas. Las bayas se utilizan en Córcega y Cerdeña para producir un licor digestivo.

Usos medicinales

Diascorides describíó una preparación de sus aceites esenciales y lo prescribió para infecciones de pulmón y vejiga.

En medicina tradicinal las infusiones de las hojas son empleadas en el tratamiento de infecciones de orina, problemas digestivos, flujo vaginal, congestión bronquial, sinusitis y tos seca. En Turquía las hojas son empleadas para tratar infecciones de orina.

En la India las hojas se consideran útiles para tratar problemas relacionados con el sistema nervioso, especialmente la epilepsia. Los frutos son recomendados frente a la disentería, la diabetes, úlceras internas, leucorrea, bronquitis, inflamaciones y como analgésico.

Externamente es recomendado para el tratamiento del acné, heridas y hemorroides. Los aceites esenciales son también empleados como antisépticos y para tratar la gingivitis.

Resultados experimentales han demostrado la significativa actividad antimicrobiana y antifúngica de los extractos; entre las cepas sensibles podemos destacar Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella typhi y Helicobacter pylori, siendo este último uno de los agentes causantes de las úlceras gástricas [1] [2] [3] [4].

Además, tambien han sido comprobadas experimentalmente sus propiedades antiinflamatorias [5] [6], hipoglicémicas [7] [8], cardioprotectoras [9], antiulcerosas [10] y analgésicas [11].

Simbolismo

En la antigüedad se consideraba símbolo del amor y la belleza. Con coronas de mirto se honraba a los campeones olímpicos.


  1. Invitro antibacterial activity of crude preparation of myrtle (Myrtus communis) on common human pathogens..Alem, Genetu and Mekonnen, Yared and Tiruneh, Moges and Mulu, Andargachew.Ethiopian medical journal.2008 ↩︎

  2. Antibacterial activity of the crude extracts and fractionated constituents of Myrtus communis.Mansouri, Shahla and Foroumadi, Alireza and Ghaneie, Teimour and Najar, Ahmad Gholamhosseinian.Pharmaceutical biology.2001 ↩︎

  3. In vitro activity of essential oil of Myrtus communis L. against Helicobacter pylori.Deriu, Antonella and Branca, Giovanna and Molicotti, Paola and Pintore, G and Chessa, Mario and Tirillini, Bruno and Paglietti, Bianca and Mura, Antonio and Sechi, Leonardo Antonio and Fadda, Guido and others.International journal of Antimicrobial agents.2007 ↩︎

  4. Alternative drugs against Trichomonas vaginalis.Mahdi, NK and Gany, ZH and Sharief, M.Eastern Mediterranean Health Journal.2006 ↩︎

  5. Identification of molecular targets of the oligomeric nonprenylated acylphloroglucinols from Myrtus communis and their implication as anti-inflammatory compounds.Fei{\ss}t, Christian and Franke, Lutz and Appendino, Giovanni and Werz, Oliver.Journal of Pharmacology and Experimental therapeutics.2005 ↩︎

  6. Anti-inflammatory activity of some Iraqi plants using intact rats.Al-Hindawi, Muhaned K and Al-Deen, Ihsan HS and Nabi, May HA and Ismail, Mudafar A.Journal of ethnopharmacology.1989 ↩︎

  7. Hypoglycaemic effects of myrtle oil in normal and alloxan-diabetic rabbits.Sepici, Aylin and G{"u}rb{"u}z, Ilhan and {\c{C}}evik, Cemal and Yesilada, Erdem.Journal of ethnopharmacology.2004 ↩︎

  8. Effects of in vivo antioxidant enzyme activities of myrtle oil in normoglycaemic and alloxan diabetic rabbits.Sepici-Dincel, Aylin and A{\c{c}}{\i}kg{"o}z, {\c{S}}ereften and {\c{C}}evik, Cemal and Sengelen, Meltem and Ye{\c{s}}ilada, Erdem.Journal of ethnopharmacology.2007 ↩︎

  9. Cardiovascular and antimicrobial effects of myrtus communis.Al-Zohyri, AM and Al-Jeboory, AA and Abdul, Latif and Jawad, M and others.Índian Journal of Pharmacology.1985 ↩︎

  10. Evaluation of Myrtus communis Linn. berries (common myrtle) in experimental ulcer models in rats.Sumbul, Sabiha and Ahmad, Mohd Aftab and Asif, Mohd and Saud, Ibne and Akhtar, Mohd.Human & experimental toxicology.2010 ↩︎

  11. Evaluation of Narcotic (Opioid like) analgesic activities of medicinal plants.Twaij, Husni and El-Jalil, Hantash Abed.European Journal of Scientific Research.2009 ↩︎

Myrtus communis
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