Familia Moraceae

Morus alba

Morus alba, comúnmente denominado 'morera', es una especie de árbol perteneciente la familia Moraceae.

El epíteto genérico deriva del griego (morón: negro), en referencia al color de los frutos de algunas variedades. El epíteto específico procede del latín (albus: blanco), en alusión al color de sus frutos, aunque éstos pueden ser también rosados o casi negros.

Descripción

Son árboles de hasta 15 m de altura, con ramas jóvenes grisáceas. Las hojas se encuentran sobre pecíolo de hasta 2 cm de longitud; el limbo de la hoja es ovado, de bordes dentados, de color verde vivo en el haz y algo más claras en el envés.

Las flores son unisexuales, poco aparentes y se agrupan en inflorescencias densas. Un aspecto llamativo de esta especie es su capacidad para liberar polen a la mitad de la velocidad del sonido. Las infrutescencias son blancas o blanco-rosadas, que son las moras; suelen resultar insípidas.

Origen y Distribución

Es una especie originaria de China central y oriental, donde se cultiva ampliamente en gran parte debido a la sericultura. En algunas áreas es invasora, hibridando con especies nativas como en el caso de M. rubra en América del Norte.

Etnobotánica

Esta especie es ampliamente cultivada para alimentar a los gusanos de seda (Bombyx mori), los cuales se emplean para la producción comercial de seda. Su cultivo para este fin comenzó hace unos 4.000 años en China.

Las hojas tambien se emplean para alimentar al ganado en regiones donde las estaciones secas limitan la disponibilidad de vegetación herbácea.

Usos alimenticios

El fruto es empleado como alimento en diversas regiones, bien seco o empleado como materia prima para la fabricación de vino.

Las hojas poseen proteínas de elevada calidad, siendo empleadas en el subcontienen indio junto con harina de maíz para la elaboración de parantha, una especie de pan. Las hojas son ricas en hierro, zinc, calcio, fósforo y magnesio.

Usos medicinales

En medicina tradicional china el fruto es empleado frente a constipados y diabetes. La corteza es recomendada frente a la tos, fiebre, edemas y para promover la micción.

La corteza de la raiz es usada en diversas regiones para prevenir las caries dentales, así como por sus propiedades antiinflamatorias e hipoglicémicas.

En medicina ayurvédica el fruto es recomendado como tratamiento frente a la fiebre y el dolor de garganta. En otras regiones las hojas son empleadas como analgésico, diurético, antitusivo, sedante, hipotensor y para el tratamiento de edemas.

En diversos países se considera que el té elaborado a base de hojas es un remedio útil frente a la diabetes. En Corea, Japón y Chile los pacientes de diabetes a menudo consumen las hojas como alimento nutraceutico por sus propiedades hipoglicémicas.

Uno de los compuestos activos antibacterianos identificados en la corteza de la raíz y en las hojas es el kuwanon G. Diversos resultados experimentales han demostrado la eficacia de este compuesto frente a bacterias cariogénicas tales como Streptococcus mutans, así como frente a Porpyromonas gingivalis, causante de la periodontitis [1].

Por otro lado diversos análisis apuntan a que el consumo diario de las hojas de M. alba se encuentra asociado con una reducción de los síntomas de la arterioesclerosis como resultado de su capacidad para mitigar la peroxidación de lípidos [2] [3].

Análisis en modelos animales han demostrado que compuestos presentes en los extractos foliares podrían actuar inhibiendo varios enzimas implicadas en el metabolismo de los gĺúcidos [4]. Así mismo una proteína presente en la corteza de la raíz denominada moran 20K ha demostrado ser capaz de reducir los niveles de glucosa en sangre en ratones [5].

También de la corteza de la raiz ha sido aislado el mulberrosido A, un estilbenoide glicosilado con efectos hipoglucémicos, el cual presenta además cierto interés para el tratamiento de la hiperuricemia y la gota [6].

Por otro lado estudio recientes han demostrado potencial neuroprotector de compuestos presentes en los frutos; los resultados indican su capacidad para prevenir procesos de isquemia cerebral y la enfermedad de Alzheimer al inhibir la formación de las placas beta-amiloide y atenuar su toxicidad [7] [8] [9] [10].

El albanol A, un compuesto aislado de la corteza de raíz, ha demostrado ser una molécula prometedora para el desarrollo de fármacos para el tratamiento de la leucemia; éste actúa induciendo la apoptosis de células cancerígenas e inhibiendo la actividad de las topoisomerasas I y II [11].

Por último, los extractos foliares han demostrado también una marcada actividad antiinflamatoria [12] y ansiolítica en modelos animales, esto último posiblemente mediado por mecanismo dependiente de neurotransmisores GABA [13].

Simbolismo

Según la la mitología griega el color de los frutos de M. alba se debe a la trágica muerte de Pyramus y Thisbe. De hecho dentro de la tradición latina el término pyramea arbor, es decir, 'árbol de Píramo', se usaba para designar a la morera.


  1. Kuwanon G: an antibacterial agent from the root bark of Morus alba against oral pathogens.Park, KM and You, JS and Lee, HY and Baek, NI and Hwang, JK.Journal of ethnopharmacology.2003 ↩︎

  2. Mulberry (Morus alba L.) leaves and their major flavonol quercetin 3-(6-malonylglucoside) attenuate atherosclerotic lesion development in LDL receptor-deficient mice.Enkhmaa, Byambaa and Shiwaku, Kuninori and Katsube, Takuya and Kitajima, Keiko and Anuurad, Erdembileg and Yamasaki, Masayuki and Yamane, Yosuke.The Journal of nutrition.2005 ↩︎

  3. Mulberry leaf extract inhibits the oxidative modification of rabbit and human low density lipoprotein.Doi, Kayo and Kojima, Takashi and FUJIMOTO, Yasuo.Biological and Pharmaceutical Bulletin.2000 ↩︎

  4. $\alpha$-Glucosidase inhibitory effect of mulberry (Morus alba) leaves on Caco-2.Hansawasdi, Chanida and Kawabata, Jun.Fitoterapia.2006 ↩︎

  5. Hypoglycemic effect of Egyptian Morus alba root bark extract: effect on diabetes and lipid peroxidation of streptozotocin-induced diabetic rats.Singab, Abdel Nasser B and El-Beshbishy, Hesham A and Yonekawa, Makiko and Nomura, Taro and Fukai, Toshio.Journal of ethnopharmacology.2005 ↩︎

  6. Mulberroside a possesses potent uricosuric and nephroprotective effects in hyperuricemic mice.Wang, Cai-Ping and Wang, Yemin and Wang, Xing and Zhang, Xian and Ye, Jian-Feng and Hu, Lin-Shui and Kong, Ling-Dong.Planta medica.2011 ↩︎

  7. Mulberry leaf extract prevents amyloid beta-peptide fibril formation and neurotoxicity.Niidome, Tetsuhiro and Takahashi, Keita and Goto, Yasuaki and Goh, Saori and Tanaka, Naoki and Kamei, Kaeko and Ichida, Masatoshi and Hara, Saburo and Akaike, Akinori and Kihara, Takeshi and others.Neuroreport.2007 ↩︎

  8. Neuroprotective effects of the cyanidin-3-O-$\beta$-d-glucopyranoside isolated from mulberry fruit against cerebral ischemia.Kang, Tong Ho and Hur, Jin Young and Kim, Hyun Bok and Ryu, Jong Hoon and Kim, Sun Yeou.Neuroscience letters.2006 ↩︎

  9. Cyclooxygenase inhibitory and antioxidant cyanidin glycosides in cherries and berries.Seeram, Navindra P and Momin, Rafikali A and Nair, Muraleedharan G and Bourquin, Leslie D.Phytomedicine.2001 ↩︎

  10. Protective effects of cyanidin-3-O-glucoside from blackberry extract against peroxynitrite-induced endothelial dysfunction and vascular failure.Serraino, Ivana and Dugo, Laura and Dugo, Paola and Mondello, Luigi and Mazzon, Emanuela and Dugo, Giovanni and Caputi, Achille Patrizio and Cuzzocrea, Salvatore.Life sciences.2003 ↩︎

  11. Albanol A from the root bark of Morus alba L. induces apoptotic cell death in HL60 human leukemia cell line.Kikuchi, Takashi and Nihei, Masatoshi and Nagai, Hisashi and Fukushi, Hidekuni and Tabata, Keiichi and Suzuki, Takashi and Akihisa, Toshihiro.Chemical and Pharmaceutical Bulletin.2010 ↩︎

  12. Effects of Morus alba leaf extract on the production of nitric oxide, prostaglandin E 2 and cytokines in RAW264. 7 macrophages.Choi, Eun-Mi and Hwang, Jae-Kwan.Fitoterapia.2005 ↩︎

  13. Effect of Morus alba L.(mulberry) leaves on anxiety in mice.Yadav, AV and Kawale, LA and Nade, VS.Índian journal of pharmacology.2008 ↩︎

Morus alba
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