Familia Araliaceae

Meryta denhamii

Meryta denhamii, popularmente conocida como 'merita', es una especie perteneciente a la familia Araliaceae.

El nombre genérico deriva del griego (merytos: aglomerado), en referencia al fruto de algunas especies, formado por la unión de varios ovarios. El epíteto específico fue otorgado en honor de Henry Mangles Denham (1800-1887), un oficial de la marina británica.

Descripción

Es una especie de porte arbóreo que puede alcanzar hasta 6 m de alto. Las hojas juveniles son linear-elípticas; las adultas son elípticas o lanceoladas con el margen ondulado y pueden medir más de 1 m de largo.

La especie es dióica, es decir cada individuo presenta flores masculinas o femeninas. Las flores son pequeñas, de color amarillo-verdoso, reunidas en umbelas globosas. El fruto es esférico y formado por la unión de varias drupas. Florece en primavera.

Origen y Distribución

Es una especie endémica de Nueva Caledonia y Australia, donde se encuentra en los bósques húmedos.

Etnobotánica

El extracto butanólico de los frutos y las flores han demostrado poseer un enorme potencial como molusquicida biológico frente a Radix natalensis y Biomphalaria alexandrina [1].

Usos medicinales

Diversas saponinas presentes en los extractos foliares han demostrado in vitro gran potencial anticancerígeno, inhibiendo la proliferación celular en varias líneas tumorales [2].

Así mismo, resultados experimentales en modelos animales indican que compuestos bioactivos presentes en el extracto alcohólico de los frutos poseen gran capacidad para reducir los niveles de glucosa en sangre [3].


  1. Molluscicidal activity of butanol fraction of Meryta denhamii flowers against Lymnaea natalensis and Biomphalaria alexandrina..Hassan, SE and Rahman, EHA and El-Monem, AR Abd and others.Global Veterinaria.2010 ↩︎

  2. Antiproliferative oleanane saponins from Meryta denhamii.Cioffi, Giuseppina and Dal Piaz, Fabrizio and Vassallo, Antonio and Venturella, Fabio and De Caprariis, Paolo and De Simone, Francesco and De Tommasi, Nunziatina.Journal of natural products.2008 ↩︎

  3. Anti hyperglycemic Effect of Meryta denhamii Seem. Fruits and Phytochemical study of its Saponin Content.Rahman, Enas H Abdel and Monem, Azza R Abdel and Sleem, Amany A.Pharmacognosy Journal.2012 ↩︎

Meryta denhamii
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