Familia Magnoliaceae

Magnolia grandiflora

Magnolia grandiflora, popularmente conocido como 'magnolio', es una especie de fanerógama perteneciente a la familia Magnoliaceae.

El epíteto genérico fué otorgado en honor del botánico francés Pierre Magnol (1638-1715). El epíteto específico significa 'con grandes flores'.

Descripción

Es un árbol perennifolio que puede llegar a medir más de 35 m de altura. Presenta un tronco grueso, liso y una copa densa.

Las hojas, dispuestas de forma alterna, son simples, ampliamente ovadas, de color verde oscuro y textura coriácea que se tornan pardos cuando llega el invierno.

En primavera produce grandes flores solitarias, de color blanco-cremoso y agradable olor. El fruto está formado por numerosos folículos que se abren en la madurez dejando ver las semillas colgantes de color rojo.

Origen y Distribución

Es nativa del sureste de los Estados Unidos, desde Carolina del Norte hasta Texas y Florida. Es muy popular en el sudeste de los Estados Unidos por sus atractivas hojas y flores. Se encuentra naturalizada en Costa Rica, creciendo en zonas montañosas.

Etnobotánica

Es una especie muy popular como ornamental por su frondosidad y sus llamativas flores terminales. La madera puede ser usada en ebanistería. Fué introducido en Europa en el siglo XVIII.

Usos medicinales

Es empleada en medicina tradicional en diversas regiones de México. Un té preparado a partir de la decocción de las flores, corteza y semillas se usa para tratar problemas de corazón, especialmente casos de arritmia. También se emplea para calmar los nervios, espasmos, aliviar cólicos y frente a diarreas.

En medicina tradicional china se emplea para tratar dolencias que afectan al aparato digestivo, para el estrés o la ansiedad, así como dolencias respiratorias, tales como la bronquitis o el asma.

La tribu Cherokee de América del Norte empleaba esta especie en el tratamiento de la fiebre, la diarrea, el reuma y la artrítis.

En occidente el magnolio se emplea en el tratamiento de la fiebre; se utiliza la corteza seca obtenida de las ramas tiernas que debe recogerse en otoño y secarse al sol. Una vez convertido en polvo, se toma media cucharadita un cuarto de hora antes de comer y otra media cucharadita antes de cenar.

La actividad antiespasmódica ha sido demostrada en ratones, lo que induce a pensar que su empleo puede resultar útil frente a la epilepsia [1].

El partenólido, una lactona sesquierpenoide aislada de los extractos foliares ha demostrado en modelos animales una potente actividad antiinflamatoria [2]. Así mismo, la capacidad de los extractos foliares para reducir la tensión sanguinea también ha sido comprobada experimentalmente [3].

Diversos compuestos, tales como el magnolol y el honokiol han mostrado in vitro gran actividad frente a bacterias Gram-positivas y hongos [4]; se ha sugerido que su aceite esencial puede ser útil para tratar la placa dental [5].

Por último el extracto foliar ha demostrado una significativa actividad antiviral frente al herpes simplex virus y al poliovirus tipo-I [6].


  1. Anticonvulsant effects of Magnolia grandiflora L. in the rat.Ram{\i}́rez, BE Bastidas and Ru{\i}́z, N Navarro and Arellano, JD Quezada and Madrigal, B Ru{\i}́z and Michel, MT Villanueeva and Garzon, P.Journal of Ethnopharmacology.1998 ↩︎

  2. Anti-inflammatory and anti-hyperalgesic effects of sesquiterpene lactones from Magnolia and Bear's foot.Feltenstein, MW and Sch{"u}hly, W and Warnick, JE and Fischer, NH and Sufka, KJ.Pharmacology Biochemistry and Behavior.2004 ↩︎

  3. Vasoactive and antioxidant activities of plants used in Mexican traditional medicine for the treatment of cardiovascular diseases.Ibarra-Alvarado, C and Rojas, A and Mendoza, S and Bah, M and Guti{'e}rrez, DM and Hern{'a}ndez-Sandoval, L and Mart{'\i}nez, M.Pharmaceutical biology.2010 ↩︎

  4. Antimicrobial activity of phenolic constituents of Magnolia grandiflora L..Clark, Alice M and El-Feraly, Arouk S and Li, Wen-Shyong.Journal of pharmaceutical sciences.1981 ↩︎

  5. Antimicrobial effects of four medicinal plants on dental plaque.Angaji, Ebrahim Babpour S Abdolhamid and Angaji, S Mahdi.Journal of Medicinal Plants Research.2009 ↩︎

  6. Cytotoxic and antiviral activities of aporphine alkaloids of Magnolia grandiflora L..Mohamed, SM and Hassan, EM and Ibrahim, NA.Natural product research.2010 ↩︎

Magnolia grandiflora
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