Familia Oleaceae

Ligustrum lucidum

Ligustrum lucidum, popularmente conocido como 'aligustre de China', es una especie de la familia Oleaceae.

El nombre del género es su denominación latina antigua, ligustrum, dada al aligustre. El epíteto específico significa 'brillante, luminoso'. Es conocido como mi 'zhen zi' en China.

Descripción

Es la especie más grande del género; crece como un árbol de hasta más de 15 m de altura, de hojas persistentes y ramas grisáceas. Las hojas son opuestas, coriáceas, ovadas o anchamente elípticas y acuminadas con el nervio medio visible.

Las flores son de color blanco-cremoso, y se agrupan en panículas terminales. La corola presenta los pétalos soldados en un tubo que se abre en cuatro lóbulos. El fruto es esférico de color negro-azulado. Florece en verano.

Origen y Distribución

Es una nativa de la mitad sur de China. En algunos países como Uruguay, Argentina y España se ha tornado invasor, creciendo espontáneamente dentro de bosques nativos y desplazando la flora autóctona del lugar.

Etnobotánica

La madera se conoce como 'madera de cera blanca' y es popular en la cultura china para la fabricación de bastones.

Usos medicinales

Las drupas se usan en la medicina tradicional china como afrodisíaco y como hepatoprotector.

Las semillas se conocen como 'nu zhen zi', traducido como semillas de castidad femenina, las cuales son usadas en combinación con otras plantas para el tratamiento de diversas afecciones tales como la disminución de la agudeza visual, mareos, fiebre, insomnio y dolor de espalda.

Los extractos florales son recomendados frente a la diabetes, tumores y como hepatoprotectores.

Resultados experimentales han demostrado las propiedades hepatoprotectoras de los extractos frutales, probablemente como resultado de la mejora de la capacidad de regeneración del glutatión [1].

Los estudios en roedores también han puesto de manifiesto que los extractos de las semillas actúan como inmunomoduladores [2] y estimulando la liberación de insulina, lo que resulta en una modulación de los niveles de glucosa y del metabolismo lipídico [3] [4].


  1. Hepatoprotective action of an oleanolic acid-enriched extract of Ligustrum lucidum fruits is mediated through an enhancement on hepatic glutathione regeneration capacity in mice.Yim, Tze Kin and Wu, WK and Pak, WF and Ko, Kam Ming.Phytotherapy Research.2001 ↩︎

  2. Immune restoration and/or augmentation of local graft versus host reaction by traditional Chinese medicinal herbs.Sun, Van and Hersh, Evan M and Talpaz, Moshe and Lee, Siu-Leung and Wong, Wendy and Loo, Ti Li and Mavligit, Giora M.Cancer.1983 ↩︎

  3. Antidiabetic potential of oleanolic acid from Ligustrum lucidum Ait. This article is one of a selection of papers published in this special issue (part 2 of 2) on the Safety and Efficacy of Natural Health Products..Gao, Dawei and Li, Qingwang and Li, Ying and Liu, Zhihua and Liu, Zhiwei and Fan, Yusheng and Han, Zengsheng and Li, Jian and Li, Kun.Canadian journal of physiology and pharmacology.2007 ↩︎

  4. Antidiabetic and antioxidant effects of oleanolic acid from Ligustrum lucidum Ait in alloxan-induced diabetic rats.Gao, Dawei and Li, Qingwang and Li, Ying and Liu, Zhihua and Fan, Yusheng and Liu, Zhiwei and Zhao, Hongwei and Li, Jian and Han, Zengsheng.Phytotherapy Research.2009 ↩︎

Ligustrum lucidum
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