Familia Lythraceae

Lagerstroemia indica

Lagerstroemia indica, popularmente conocida como 'árbol de Júpiter' o 'lila de las Indias', es una especie perteneciente a la familia Lythraceae.

El género se nombró en honor a la memoria del botánico sueco Magnus Von Lagerstroem (1691-1759), quien recolectó plantas en la India para su amigo, Carlos Linneo. El epíteto específico hace referencia a la India, su lugar de origen.

Descripción

Es un árbol que puede alcanzar hasta 6 m de altura, con frecuencia multicaule. La corteza es de desarrollo prominente, lisa, rosada gris y moteada, despojándose cada año. Las hojas son pequeñas y verde oscuras, tornando amarillas y naranja en otoño, dispuestas sobre un corto peciolo.

Las flores se disponen en panículas terminales o axilares, tienen 6 pétalos de color blanco, rosa, malva o purpúrea y con los bordes rizados. La floración tiene lugar a principios de verano. El fruto es una cápsula globosa que lleva numerosas semillas aladas.

Origen y Distribución

Parece ser originaria de China, cultivándose ampliamente en Japón, Himalaya e India. Suele encontrarse en lugares abiertos de hierba, en acantilados a baja altitud y en los bordes del bosque, prefiriendo ambientes semisombreados.

Etnobotánica

Es una especie muy difundida como planta ornamental, por su follaje decorativo y vistosa floración. Las semillas contienen un compuesto narcótico empleado en la producción de pesticidas [1].

Resultados experimentalmente han demostrado su potencial para actuar como bioindicador de la contaminación ambiental.

El estudio de la estructura del polen ha mostrado que en ambientes con elevados niveles de polución se incrementa el número de partículas de polen no viables, así como el contenido proteico total [2].

Usos medicinales

En medicina tradicional oriental la corteza del tallo es empleada como febrífugo, estimulante y cicatrizante. La corteza, las flores y las hojas se usan para promover la evacuación acuosa de los intestinos, siendo un drástico purgativo.

La raíz es considerada desintoxicante y diurética, empleándose también como tratamiento frente a la hemostasis y los dolores de estómago.

Una decocción de las flores se utiliza en el tratamiento de resfriados. Así mismo, una pasta elaborada a base de las flores se aplica externamente a cortes y heridas.

En la región de Chhattisgarh, en la India, los extractos de las semillas se recomiendan como narcóticos.

La lagerindisida, un triterpeno glucósido aislado de L. indica, ha demostrado en ensayos in vitro una potente actividad citotóxica frente a varias lineas tumorales humanas [3].

Resultados experimentales en modelos animales han demostrado que los extractos presentan actividad anticoagulante [4], antiinflamatoria [5] y antimicrobiana [6].

Debido a sus propiedades antiinflamatorias algunos autores apuntan a que puede tener gran potencial para el tratamiento de enfermedades alérgicas como el asma [7]. Concretamente actúa reduciendo las concentraciones de citokinas.


  1. The role of natural exogenous foliar applications in alleviating salinity stress in Lagerstroemia indica L. seedlings.Soliman, Amira Sh and Shanan, Nermeen T.Journal of Applied Horticulture.2017 ↩︎

  2. Effect of air pollution on soluble proteins, structure and cellular material release in pollen of Lagerstroemia indica L.(Lytraceae).Rezanejad, FARKHONDEH and Majd, Ahmad and Shariatzadeh, Seyed Mohammad Ali and Moein, Mostafa and Aminzadeh, Masoud and Mirzaeian, Maryam.Acta Biologica Cracoviensia Botanica.2003 ↩︎

  3. A new triterpene glycoside from the stems of Lagerstroemia indica.Woo, Kyeong Wan and Cha, Joon Min and Choi, Sang Un and Lee, Kang Ro.Archives of pharmacal research.2016 ↩︎

  4. Antithrombin activity of medicinal plants from central Florida.Chistokhodova, Natalya and Nguyen, Chi and Calvino, Tony and Kachirskaia, Ioulia and Cunningham, Glenn and Miles, D Howard.Journal of ethnopharmacology.2002 ↩︎

  5. Anti-inflammatory effects of ethanolic extract from Lagerstroemia indica on airway inflammation in mice.Yang, Eun Ju and Lee, Ji-Sook and Song, Bo Bae and Yun, Chi-Young and Kim, Dong-Hee and Kim, In Sik.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  6. Antimicrobial screening of some Egyptian plants and active flavones from Lagerstroemia indica leaves.Diab, Yasser and Atalla, Khaled and Elbanna, Khaled.Drug discoveries & therapeutics.2012 ↩︎

  7. Anti-inflammatory effects of ethanolic extract from Lagerstroemia indica on airway inflammation in mice.Yang, Eun Ju and Lee, Ji-Sook and Song, Bo Bae and Yun, Chi-Young and Kim, Dong-Hee and Kim, In Sik.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

Lagerstroemia indica
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