Familia Amaranthaceae

Iresine herbstii

Iresine herbstii Hook., comúnmente conocida como 'hojas de sangre', es una especie perteneciente a la familia Amaranthaceae.

El epíteto genérico deriva del griego (erios: lana), en referencia a los tricomas que cubren las flores. El epíteto específico fue otorgado en honor del botánico Derral Raymon Herbst (1934-presente) estudioso de la flora estadounidense.

Descripción

Es una planta herbácea perenne de hasta 80 cm de altura, con tallos y ramas de glabros a pubescentes, erectos y rojizos. Presenta hojas opuestas, angostamente decurrentes, ovadas, escotadas en el ápice y con los nervios bien marcados.

Las flores son blanco-amarillentas, pequeñas y dispuestas en amplias panículas que nacen en primavera. El fruto es un utrículo subgloboso, membranáceo e indehiscente.

Existen numerosos cultivares cuyas hojas presentan diferentes coloraciones, pudiendo tambien variar en su sexualidad, existiendo tanto variedades dióicas, hermafroditas o ginodióicas.

Origen y Distribución

Es nativa de Brasil, encontrándose naturalizada en la India y diversas regiones de Asia tropical. Se encuentra ampliamente distribuida en jardines de todo el mundo debido a su llamativa coloración.

Etnobotánica

Se usa tradicionalmente en los Andes peruanos asociado a rituales de magia, consumiéndose en ocasiones junto a otras plantas, tales como Echinopsis pachanoi, popularmente conocido como San Pedro, o formando parte de la ahuayasca.

Diversos estudios han demostrado la presencia de compuestos capaces de interaccionar con el sistema nervioso central, mostrando especial afinidad por los receptores 5-HT, D1 y D2 [1].

En Nigeria es empleado para alimentar en ganado, dado que se considera que ayuda a estimular el suministro de sangre.

Usos medicinales

Las hojas son usadas en medicina tradicional de diversas tribus de Brasil para la elaboración de pomadas empleadas como cicatrizante, en el tratamiento de eczemas, llagas y granos. Las hojas y flores se usan en decocción para tratar la fiebre, como relajante muscular, frente a problemas renales, diurético y espasmolítico.

En Perú los extractos foliares se recomiendan tradicionalmente para tratar afecciones hepáticas, renales y como antiinflamatorio. En Colombia es prescrito frente a la erispela.

Resultados experimentales en modelos animales han demostrado que los extractos foliares presentan actividad neurosedativa [2], antiinflamatoria y apoptótica [3]. Así mismo, análisis in vitro han confirmado las propiedades antibacterianas [4] [5] [6].


  1. Affinity of Iresine herbstii and Brugmansia arborea extracts on different cerebral receptors.Nencini, Cristina and Cavallo, Federica and Bruni, Giancarlo and Capasso, Anna and De Feo, Vincenzo and De Martino, Laura and Giorgi, Giorgio and Micheli, Lucia.Journal of ethnopharmacology.2006 ↩︎

  2. Central nervous system pharmacological effects of plants from northern Peruvian Andes: Valeriana adscendens, Iresine herbstii and Brugmansia arborea.Capasso, Anna and Feo, Vincenzo De.Pharmaceutical biology.2002 ↩︎

  3. Biological studies on Brazilian plants used in wound healing.Schmidt, C and Fronza, M and Goettert, M and Geller, F and Luik, S and Flores, EMM and Bittencourt, CF and Zanetti, GD and Heinzmann, BM and Laufer, S and others.Journal of Ethnopharmacology.2009 ↩︎

  4. Antibacterial activity of medicinal plants of Northern Peru--can traditional applications provide leads for modern science?.Bussmann, Rainer W and Glenn, Ashley and Sharon, Douglas.Índian Journal of Traditional Knowledge.2010 ↩︎

  5. Proving that traditional knowledge works: the antibacterial activity of Northern Peruvian medicinal plants.Bussmann, Rainer W and Ashley, Glenn and Sharon, Douglas and Chait, Gabriel and Diaz, Doris and Pourmand, Kamron and Jonat, Brian and Somogy, Selma and Guardado, Gladys and Aguirre, Cynthia and others.Ethnobotany Research and Applications.2011 ↩︎

  6. Investigation on phytochemicals and antibacterial activity of the leaf and stem extracts of Iresine herbstii.Chaudhuri, Dipankar and Sevanan, Murugan.International Journal of Pharma and Bio Sciences.2012 ↩︎

Iresine herbstii
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