Familia Malvaceae

Hibiscus syriacus

Hibiscus syriacus, conocido popularmente como 'rosa de Siria' o 'altea', es una especie perteneciente a la familia Malvaceae.

El nombre genérico que deriva de la palabra griega hibískos, que era el nombre que otorgó Dioscórides a Althaea officinalis; probablemente sea un término de origen celta. El epíteto específico alude a Siria, el país a través del cual llegó a Europa en el siglo XVI.

El nombre común altea procede del griego (althaïno: cura), en referencia a sus propiedades medicinales.

Descripción

Es un arbusto o arbolillo que puede alcanzar hasta 4 m de altura. Presenta hojas rómbicas con 3 lóbulos dentados y flores de color rosa, lavanda o blanco, sencillas o dobles, cuya columna estaminal es más corta que los pétalos.

Florece en verano. Cada flor tiene una corta vida, alrededor de un día, pero como la planta produce muchas siempre pueden apreciarse varias.

Origen y Distribucion

Esta especie es nativa de regiones templadas de Asia, principalmente China e India, siendo cultivada desde hace mucho tiempo en Persia y Corea. Llegó a Europa a través de Siria en el siglo XVI.

Etnobotánica

Ha sido empleado como planta ornamental en Corea desde tiempos inmemoriales.

Resultados experimentales han demostrado que dos terpenoides aislados de la raíz, la hydroxyhibiscona A y la hibisquinona B, presentan actividad inhibidora frente a la elastasa neutrofílica, una enzima implicada en el envejecimiento cutaneo [1].

Usos alimenticios

En Corea las hojas y las flores se emplean para hacer té. Además se emplean como alimento en diversos platos tradicionales. En Japón los pétalos se sirven en una ensalada con sal y vinagre de arroz.

Usos medicinales

En medicina tradicional asiática la corteza de la raíz es empleada como analgésico, vermífuco y antifúngico. En Irán, donde se conoce como 'gole khatmi', las infusiones de las flores se recomiendan como febrífrugo y antitusivo.

Resultados experientales han demostrado que los extractos foliares actuan induciendo la apoptosis en varias líneas celulares tumorales, en un mecanismo mediado por la inhibición de la expresión de los genes p53 y AIF [2] [3]. Los principales compuestos implicados son el betulin y el ácido betulínico [4].

Así mismo también ha sido demostrada experimentalmente que los extractos etanólicos presentan actividad antibiótica frente a Propionibacterium acnes y Staphylococcus epidermidis, los cuales han sido reconocidas como los agentes etiológicos del acné [5].

Simbolismo

Es la flor nacional de Corea del Sur, apareciendo en diversos emblemas nacionales. En el himno nacional de este país se compara a Corea con esta flor; su simbolismo aparece asociado a la eternidad y la abundancia infinita.


  1. Hydroxyhibiscone A, a novel human neutrophil elastase inhibitor from Hibiscus syriacus.Ja, Ryoo In and Yun, Bong Sik and Lee, In Kyoung and Kim, Young Hee and Lee, Ik Soo and Ahn, Jong Seok and Bae, Ki Hwan and Yoo, Ick Dong.Journal of microbiology and biotechnology.2010 ↩︎

  2. Pharmacological evidences for the extracts and secondary metabolites from plants of the genus Hibiscus.Maganha, Elemar Gomes and da Costa Halmenschlager, Rafael and Rosa, Renato Moreira and Henriques, Jo{~a}o Antonio Pegas and de Paula Ramos, Ana L{'\i}gia Lia and Saffi, Jenifer.Food Chemistry.2010 ↩︎

  3. The extract of Hibiscus syriacus inducing apoptosis by activating p53 and AIF in human lung cancer cells.Cheng, Yeung-Leung and Lee, Shih-Chun and Harn, Horng-Jyh and Huang, Hsin-Chieh and Chang, Wen-Liang.The American journal of Chinese medicine.2008 ↩︎

  4. The triterpenoids of Hibiscus syriacus induce apoptosis and inhibit cell migration in breast cancer cells.Hsu, Ren-Jun and Hsu, Yao-Chin and Chen, Shu-Pin and Fu, Chia-Lynn and Yu, Jyh-Cherng and Chang, Fung-Wei and Chen, Ying-Hsin and Liu, Jui-Ming and Ho, Jar-Yi and Yu, Cheng-Ping.BMC complementary and alternative medicine.2015 ↩︎

  5. Antibacterial screening of selected Índian medicinal plants against acne inducing bacteria.Kumar, GS and Jayaveera, KN and Kumar, CKA and others.Pharmacologyonline.2007 ↩︎

Hibiscus syriacus
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