Familia Malvaceae

Hibiscus rosa-sinensis

Hibiscus rosa-sinensis, llamado comúnmente 'rosa de China' o 'cayena', es un arbusto de la familia Malvaceae.

El nombre genérico que deriva de la palabra griega hibískos, que era el nombre que dio Dioscórides a Althaea officinalis; probablemente sea un término de origen celta. El epíteto específico significa 'rosa de China', aunque no se encuentre próximo filogenéticamente a las verdaderas rosas.

En China es conocido como 'zhu jin', que significa literalmente 'hibisco bermellón'.

Descripción

Es un arbusto o pequeño árbol de hasta 5 m de altura. Las hojas son verde brillante, pecioladas, anchas, entre ovadas a lanceoladas y con bordes dentados irregularmente. Las flores son grandes, con cinco pétalos en las variedades sencillas. Los estambres se disponen en forma columnar sobresaliendo de la corola.

Existen numerosos cultivares, variedades e híbridos, con una amplia gama de colores desde el blanco puro, amarillo, naranja, rojo, escarlata y tintes rosados, con flores simples o dobles.

Es una de las muchas especies de plantas con una dotación genética característica conocida como 'poliploidía'; un efecto derivado de ello es que la descendencia puede ser bastante distinta a los organismos parentales, o incluso a cualquier antecesor anterior.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de Asia oriental. Se cultiva como planta ornamental en los trópicos y subtrópicos. Se trata de una especie cultivada, no conociendose asentamientos silvestres.

Etnobotánica

Numerosos cruces de H. rosa-sinensis y las especies nativas de Hibiscus hawaiano han contribuido a la producción de una amplia gama de formas florales de esta especie.

Las flores se emplean en la preparación de lociones para el cuidado del cabello. También pueden emplearse como indicadores de pH: la flor en condiciones ácidas adquiere una tonalidad rosa o magenta y en condiciones básicas se vuelven verdes.

Resultados experimentales sugieren que el extracto de las flores podría emplearse como protector solar, dada su gran capacidad para absorver la luz ultravioleta [1].

Usos alimenticios

Algunas partes de la planta son comestibles. Las hojas tiernas se pueden usar como sustituto de las espinacas. Las flores se consumen crudas o cocinadas, y son empleadas en ensaladas en las Islas del Pacífico. También se usan como colorante dando un toque púrpura a los platos.

La raíz también es comestible, aunque de poco sabor, muy fibrosa y de textura mucilaginosa. En varios países las flores se secan para utilizar en una bebida, generalmente té.

Usos medicinales

En la medicina china se le atribuyen propiedades antiespasmódicas, analgésicas, astringentes y emenagogas. En medicina ayurvédica la decocción de las flores es recomendada frente al catarro y para reducir la fertilidad.

En las Islas Fiji el jugo de las hojas es empleado para tratar la gonorrea. También en Fiji el extracto de la corteza es usado tradicionalmente para promover la menstruación. En Tonga la corteza y las hojas jóvenes se recomiendan para tratar enfermedades de la piel. La infusión de las hojas es usada para facilitar el parto.

En las Islas Salomon diversas partes de la planta se emplean en medicina tradicional como remedios contra la tuberculosis, la conjuntivitis y para aplicarlo sobre cortes.

En Nueva Guinea la corteza es usada como remedio frente a resfriados y la tuberculosis, mientras que una infusión elaborada a partir de las hojas, las raíces y la corteza se usa como febrífugo.

Resultados experimentales han confirmado la capacidad de los extractos florales para actuar como anticonvulsivo y depresor del sistema nervioso [2]; así mismo diversos análisis han verificado que tanto los extractos foliares como los florales poseen actividad hipoglucémica [3] [4] [5] [6] y antimicrobiana frente a diversas cepas de patógenos humanos [7] [8] [9].

Análisis en modelos animales apuntan al potencial de esta especie como fuente de compuestos frente la degeneración congnitiva producida por la edad; se ha constatado que la fracción soluble en acetato de etilo del extracto metanólico actúa atenuando la amnesia inducida por la escopolamina y por el envejecimiento [10].

Por otro lado, estudios en modelos animales han demostrado la capacidad de los extractos florares para reducir la fertilidad, bloqueando la implantación del zigoto en el útero [11] [12] [13].

Simbolismo

Forma parte de las prácticas tántricas; es usada para la adoración de Devi, una figura hindú que incluye varias deidades femeninas y tiene múltiples encarnaciones. Devi se relaciona con la energía del universo y con la fuerza creativa que trae la fertilidad a la tierra.

Es la flor nacional de Malasia. Así mismo, es considerada la flor oficial en multitud de regiones, como de Barranquilla en Colombia, del Estado mexicano de Tabasco, del Estado venezolano de Zulia, del municipio Antonio José de Sucre y de la parroquia Montalbán en Venezuela.


  1. Study on anti-solar activity of ethanolic extract of flower of Hibiscus rosa-sinensis.Nevade Sidram, A and Lokapure, Sachin G and Kalyane, NV.Linn Research Journal of Pharmacy and Technology.2011 ↩︎

  2. Anticonvulsive activity of Albizzia lebbeck, Hibiscus rosa sinesis and Butea monosperma in experimental animals.Kasture, VS and Chopde, CT and Deshmukh, VK.Journal of Ethnopharmacology.2000 ↩︎

  3. A New Flavonol Bioside from the Flowers of Hibiscus vitifolius Linn. and Its Hypoglycaemic Activity.Ragunathan, V and Sulochana, N.ChemInform.1996 ↩︎

  4. A preliminary investigation of the possible hypoglycemic activity of Hibiscus rosa-sinensis..Sachdewa, ARCHANA and Khemani, LD.Biomedical and environmental sciences: BES.1999 ↩︎

  5. Treatment of diabetes through herbal drugs in rural Índia..Alam, MM and Siddiqui, MB and Husain, W and others.Fitoterapia.1990 ↩︎

  6. Effect of Hibiscus rosa sinensis Linn. ethanol flower extract on blood glucose and lipid profile in streptozotocin induced diabetes in rats.Sachdewa, Archana and Khemani, LD.Journal of Ethnopharmacology.2003 ↩︎

  7. In vitro antibacterial activity of Hibiscus rosa-sinensis flower extract against human pathogens.Ruban, P and Gajalakshmi, K.Asian pacific journal of tropical biomedicine.2012 ↩︎

  8. A survey on Hibiscus rosa—sinensis, Alcea rosea L. and Malva neglecta Wallr as antibacterial agents.Seyyednejad, Seyyed Mansour and Koochak, Haniyeh and Darabpour, Esmaeil and Motamedi, Hossein.Asian Pacific Journal of Tropical Medicine.2010 ↩︎

  9. Antioxidant and antibacterial activities of hibiscus (Hibiscus rosa-sinensis L.) and Cassia (Senna bicapsularis L.) flower extracts.Mak, Yin Wei and Chuah, Li Oon and Ahmad, Rosma and Bhat, Rajeev.Journal of King Saud University-Science.2013 ↩︎

  10. Cognitive enhancing and antioxidant activity of ethyl acetate soluble fraction of the methanol extract of Hibiscus rosa sinensis in scopolamine-induced amnesia.Nade, Vandana S and Kanhere, Sampat V and Kawale, Laxman A and Yadav, Adhikrao V.Índian journal of pharmacology.2011 ↩︎

  11. Post-coital antifertility activity of Hibiscus rosa-sinensis Linn. roots.Vasudeva, Neeru and Sharma, SK.Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine.2008 ↩︎

  12. Anti-fertility activity of a benzene extract of Hibiscus rosa-sinensis flowers on female albino rats.Singh, MP and Singh, RH and Udupa, KN.Planta medica.1982 ↩︎

  13. Blastocyst implantation failure in mice due to “nonreceptive endometrium”: endometrial alterations by Hibiscus rosa-sinensis leaf extract.Nivsarkar, Manish and Patel, Manoj and Padh, Harish and Bapu, Cherian and Shrivastava, Neeta.Contraception.2005 ↩︎

Hibiscus rosa-sinensis
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