Familia Malvaceae

Hibiscus mutabilis

Hibiscus mutabilis, popularmente conocida como 'rosa de mayo', es una planta perteneciente a la familia Malvaceae.

El nombre genérico que deriva de la palabra griega hibískos, que era el nombre que dio Dioscórides a Althaea officinalis; probablemente sea un término de origen celta. El epíteto específico significa 'cambiante', en referencia a que sus flores cambian de color al madurar.

Descripción

Es un arbusto o arbolillo caducifolio con hojas grandes, pecioladas con 3 a 5 lóbulos triangulares y pubescentes en ambas caras.

Las flores son solitarias; son de color blanco por la mañana, volviéndose de color rosa y rojo durante el medio día y tarde del mismo día. El fruto es una cápsula globosa, pubescente. La floración tiene lugar en primavera.

Origen y Distribución

Es una especie nativa del sureste de China. Esta planta debe asentarse en suelos con buen drenaje para favorecer su óptimo crecimiento. Del mismo modo, las condiciones de humedad deben ser siempre buenas.

Etnobotánica

Es utilizada como planta ornamental por el valor estético de sus flores. En China las hojas se emplearon como alimento durante los periodos de hambrunas, cocinándose hervidas.

Usos medicinales

Las flores y las hojas son empleadas en medicina tradicional china como analgésico y expectorante. Las hojas también han sido empleadas como remedio contra la tuberculosis, la tos persistente, disuria, infecciones de la piel y frente a quemaduras.

Resultados experimentales han confirmado la actividad bacteriostática de los extractos foliares frente a un amplio rango de bacterias patógenas [1]; así mismo los extractos acuosos de las hojas también se han demostrado eficaces frente al herpes simplex virus II [2].

Diversos estudios han demostrado que las hojas son ricas en un compuesto denominado ácido ferúlico, al cual se le asocian actividades antioxidantes, antimicrobianas, antiinflamatorias, antitrombóticas y anticancerosas [3] [4].


  1. Study on bacteriostasis of extracts of Hibiscus mutabili leaf.Li, Chang-ling and Liu, Sheng-gui and Wu, Di and Hu, Xing and Feng, ZJ.Science and Technology of Food Industry.2009 ↩︎

  2. An experimental study of the anti-HSV-II action of 500 herbal drugs..Zheng, MS.Journal of traditional Chinese medicine= Chung i tsa chih ying wen pan.1989 ↩︎

  3. Ferulic acid: pharmaceutical functions, preparation and applications in foods.Ou, Shiyi and Kwok, Kin-Chor.Journal of the Science of Food and Agriculture.2004 ↩︎

  4. Effect of ferulic acid from Hibiscus mutabilis on filarial parasite Setaria cervi: molecular and biochemical approaches.Saini, Prasanta and Gayen, Prajna and Nayak, Ananya and Kumar, Deepak and Mukherjee, Niladri and Pal, Bikas C and Babu, Santi P Sinha.Parasitology international.2012 ↩︎

Hibiscus mutabilis
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