Familia Anacardiaceae

Harpephyllum caffrum

Harpephyllum caffrum, conocido popularmente como 'ciruelo de los cafres', es una especie preteneciente a la familia Anacardiaceae.

El nombre genérico deriva del griego (harpe: hoz; phyllon: hoja), en referencia a las hojas falcadas en forma de hoz.

El epíteto específico procede del árabe 'kafir', que significa 'infiel', denominación de los habitantes de Kaffraria, nombre con que en los siglos XVII y XVIII se denominaba a la parte de África situada al sur del ecuador y que se hallaba poblada por infieles, es decir, no musulmanes.

Descripción

Es un árbol perennifolio dioico de hasta 15 m de altura. Presenta una copa compacta, redondeada y muy ramificada, de ramas opuestas curvadas hacia arriba.

Las hojas son alternas, imparipinnadas; los folíolos son opuestos, de lanceolados a estrechamente ovados, con la base atenuada, asimétrica, el ápice acuminado y el margen entero; presentan textura algo coriácea, de color verde oscuro brillante por el haz y algo más claros por el envés, con un nervio central bien resaltado en ambas caras.

Las flores, dispuestas en inflorestencias en los extremos de las ramas, son pequeñas con la corola amarillenta o blanquecina. El fruto es una drupa de color rojo cuando madura, de sabor dulce.

Ecología

Las larvas de Las larvas Anthene definita y Lasiocampa kollikerii se alimentan de las hojas de este árbol. Muchos animales, incluyendo monos y mandriles, les encantan sus frutos. Aves tales como loros del Cabo (Poicephalus robustus) también se alimentan de los frutos de este árbol.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de los bosques del sur de África, incluyendo Sudáfrica, Mozambique y Zimbabwe.

Etnobotánica

En su región de origen de la corteza se extrae un pigmento empleado para teñir tejidos en color malva o rosa.

En algunas partes de Cabo Oriental, en Sudáfrica, las decocciones de raíz se emplea tradicionalmente con fines rituales.

Usos alimenticios

Los frutos son comestibles y se utilizan localmente para hacer jaleas y mermeladas e incluso un vino rosado. El jugo de los frutos tiene un sabor ácido.

Entre los polifenoles aislados de los frutos destacan el ácido protocatechuico, el ácido gallico, la quercitina y el kaempferol [1].

Usos medicinales

Esta especie ha sido empleada desde hace mucho tiempo en medicina tradicional del África subsahariana para tratar diversas dolencias. La corteza se utiliza para tratar el acné y el eccema, los esguinces, diabetes y la hipertensión.

Experimentalmente se ha comprobado que los extractos de foliares presentan actividad antifúngica y antimicrobiana [2] [3] [4] [5], antiinflamatorias [6], así como gran cantidad de metabolitos secundarios con actividad antioxidante [7].

Otros análisis han demostrado las propiedades hipoglúcémicas e hipotensoras del extracto acuoso de la corteza, lo que apoya su uso en el control de la diabetes mellitus tipo 2 y la hipertensión en algunas comunidades rurales del sur de África [8].

Así mismo, dada la capacidad de dichos extractos para inhibir la tiroxinasa in vitro, esta especie presenta un enorme potencial para el tratamiento de desórdenes dermatológicos tales como los melasmas [9].


  1. The polyphenolics and flavonoids of Harpephyllum caffrum.El Sherbeiny, AEA and El Ansari, MA.Planta medica.1976 ↩︎

  2. Antibacterial and antifungal activity of traditional medicinal plants used against venereal diseases in South Africa.Buwa, LV and Van Staden, J.Journal of ethnopharmacology.2006 ↩︎

  3. Antifungal activity of leaf extracts from South African trees against plant pathogens.Mahlo, Salome Mamokone and McGaw, Lyndy Joy and Eloff, Jacobus Nicolaas.Crop Protection.2010 ↩︎

  4. Antibacterial, anthelmintic and anti-amoebic activity in South African medicinal plants.McGaw, LJ and J{"a}ger, AK and Van Staden, J.Journal of ethnopharmacology.2000 ↩︎

  5. Antioxidant and antifungal activity of selected plant species used in traditional medicine.Mahlo, SM and Chauke, HR and McGaw, LJ and Eloff, JN.Journal of Medicinal Plants Research.2013 ↩︎

  6. Antimicrobial and cyclooxygenase enzyme inhibitory activities of Sclerocarya birrea and Harpephyllum caffrum (Anacardiaceae) plant extracts.Moyo, M and Finnie, JF and Van Staden, J.South African journal of botany.2011 ↩︎

  7. Phenolic composition, antioxidant and acetylcholinesterase inhibitory activities of Sclerocarya birrea and Harpephyllum caffrum (Anacardiaceae) extracts.Moyo, Mack and Ndhlala, Ashwell R and Finnie, Jeffrey F and Van Staden, Johannes.Food Chemistry.2010 ↩︎

  8. Hypoglycaemic and hypotensive effects of Harpephyllum caffrum Bernh ex CF Krauss (Anacardiaceae) stem-bark aqueous extract in rats: cardiovascular topic.Ojewole, John AO.Cardiovascular Journal of South Africa.2006 ↩︎

  9. Screening of Zulu medicinal plants for prostaglandin-synthesis inhibitors.J{"a}ger, Anna K and Hutchings, Anne and van Staden, Johannes.Journal of Ethnopharmacology.1996 ↩︎

Harpephyllum caffrum
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