Familia Bignoniaceae

Handroanthus heptaphyllus

Handroanthus heptaphyllus, conocido comúnmente como 'lapacho negro', es una especie botánica de la familia de las Bignoniaceae.

El epíteto genérico parece estar dedicado al botánico brasileño Oswaldo Handro (1908–1986). El epíteto específico deriva del griego (hepta: siete; phyllon: hoja), en referencia a que sus hojas están formadas por hasta 7 foliolos. En Paraguay es conocido como 'tajy'.

Descripción

Es un árbol de gran altura, pudiendo alcanzar hasta 40 m. La corteza es castaño-grisácea, muy rugosa, con grietas profundas en ejemplares adultos. Las hojas son opuestas, palmaticompuestas, con entre 5 y 7 folíolos elípticos de borde aserrado.

Las flores, que aparecen antes de la foliación, son rosadas, tubulosas, vistosas, variando la tonalidad desde rosado morado a rosado pálido. El fruto es una cápsula lineal, de color castaño al madurar, el cual se abre longitudinalmente en dos valvas dejando caer unas 150 semillas aladas. Posee un profundo sistema radical.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de las zonas tropicales y subtropicales de Sudamérica. Crece en el bosque alto de la cuenca de los ríos Paraná, Paraguay y Uruguay.

Habita casi exclusivamente los sitios bajos con suelos húmedos y profundo, en donde forma parte del estrato superior. Es exigente en cuanto a luz y humedad, sensible a las heladas cuando es joven.

Etnobotánica

Es el árbol nacional de Paraguay. Su madera es muy resistente a la intemperie, empleándose en la diversos artículos, tales como embarcaciones o escaleras.

Usos medicinales

La corteza es astringente y mucilaginosa; en medicina tradicional paraguaya se emplean decocciones de la misma en el tratamiento de úlceras sifílicas. También las hojas son usadas en el tratamiento de dichas úlceras y frente a la gonorrhoea.

En medicina tradicional brasileña es empleado como bactericida, para el tratamiento de la diabetes y el cáncer.

Experimentalmente se ha demostrado que los extractos foliares poseen actividad antimicrobiana [1] e hipoglucémica [2]. Por otro lado la madera presenta un compuesto fenólico denominado lapachol, el cual ha obtenido resultados satisfactorios como inhibidor de la metástasis [3] [4].


  1. In vitro antibacterial activity of Argentine folk medicinal plants against Salmonella typhi.Perez, Cristina and Anesini, Claudia.Journal of Ethnopharmacology.1994 ↩︎

  2. Compostos fen{'o}licos da casca de Handroanthus heptaphyllus (Mart.) Mattos e efeitos do extrato aquoso no perfil lip{'\i}dico, glic{^e}mico e na lipoperoxida{\c{c}}{~a}o em ratos diab{'e}ticos.GROCHANKE, BS and GEHRKE, IT S and GOETTEMS-FIORIN, PB and BRUXEL, MA and BASSO, EG P and HECK, TG and LUDWIG, MS.Rev. bras. plantas med.2016 ↩︎

  3. Demonstration of the lapachol as a potential drug for reducing cancer metastasis.Balassiano, Ilana Teruszkin and de Paulo, Sheila Alves and Silva, Nathalie Henriques and Cabral, Maulori Curi{'e} and Carvalho, Maria da Gloria da Costa.Oncology reports.2005 ↩︎

  4. Promotion or suppression of experimental metastasis of B16 melanoma cells after oral administration of lapachol.Maeda, Masayo and Murakami, Manabu and Takegami, Tsutomu and Ota, Takahide.Toxicology and applied pharmacology.2008 ↩︎

Handroanthus heptaphyllus
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