Familia Moraceae

Ficus carica

Ficus carica, comúnmente conocido como 'higuera', es un árbol de la familia Moraceae.

El nombre genérico deriva del hebreo (feg: higo inmaduro), término empleado en la antiguedad para referirse tanto al árbol como a su fruto.

Por su parte el epíteto específico significa 'perteneciente a Caria', una provincia romana situada en la actual Turquia conocida por sus cultivares de higos. En Índia es conocido como 'anjir'.

Descripción

Se trata de un árbol caducifolio de tamaño mediano, de hasta 10 m de altura y corteza grisácea. Las hojas son grandes con 3 a 5 lóbulos profundos, ásperas y rugosas en el haz y pubescentes en el envés.

Produce frutos compuestos de un tipo especial, el sicono, a los que se conoce como higos, de color verde, amarillento o negruzco. Los frutos de la higuera son diversos, distinguiéndose muchas variedades y distintas fructificaciones estacionales.

Ecología

Es polinizada unicamente por la especie de avispa Blastophaga psenes. Las avispas entran en la flor de la higuera a depositar sus larvas.

Durante el proceso el polen de la higuera queda pegado a la avispa y cuando la avispa visita otra flor el polen que lleva puede fecundar la nueva flor. Esta relación es un claro ejemplo de simbiosis o mutualismo.

Origen y Distribución

Es originario de Irán, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan y Uzbekistan, aunque crece ahora espontáneamente en torno al Mediterráneo y en otras regiones del mundo.

Poco exigente en cuanto a las cualidades del terreno, su crecimiento es lento en terrenos secos. No es raro ver retoños o pies bastante desarrollados creciendo en farallones rocosos o viejos muros.

Etnobotánica

Fue una de las primeras plantas cultivadas por el hombre. Un articulo de la revista Science [1] recoje el hallazgo de nueve higos carbonizados fechados alrededor del año 9.000 a.C. en el Valle del Jordán, el cual podría ser el primer caso conocido de agricultura.

La savia es tóxica frente a las larvas del mosquito Aedes aegypti, un mosquito vector de diversas enfermedades como el dengue, la chikungunya, el virus Zika o la fiebre amarilla [2].

Por su parte, el extracto de los frutos se ha mostrado útil frente a diversas bacterias patógenas que afectan a los cultivos, tales como Pseudomonas syringae pv. tomato [3].

Usos alimenticios

Además de como fruto fresco de temporada los higos se han consumido tradicionalmente tras someterse a la técnica del secado, una forma común de conservar la fruta. El proceso permitía dilatar su consumo en el tiempo y cubrir momentos de escasez de alimento.

Los higos son una de las fuentes vegetales más altas de calcio y fibra. Los higos secos son más ricos en fibra, cobre, manganeso, magnesio, potasio, calcio y vitamina K, en relación con las necesidades humanas.

Usos medicinales

Hippocrates y Dioscorides ya hacían referencia en la antigua Grecia sus usos medicinales. El látex era recomendado para combatir caries dentales y verrugas de la piel.

Los árabes emplean las hojas cocidas contra el dolor de muelas. Tradicionalmente las hojas frescas, después de machacadas, son utilizadas como cataplasma para hacer madurar los abscesos y forúnculos.

En la región de Maharashtra, en la India, las hojas son masticadas para tratar la ictericia. En Malasia las hojas, los frutos y las raíces son empleados para tratar problemas gastrointestinales, respiratorios, cardiovasculares y como antiinflamatorio.

En Marruecos el fruto es empleado como tratamiento frente a la diabéties. En Colombia una decocción de los hojas es empleada para tratar el estreñimineto, problemas respiratorios y quemaduras.

Además en diversas regiones del Mediterrano las raíces son empleadas en el tratamiento el leucoderma y como vermífugo, mientras que los frutos son empleados como febrífugo, purgativo y como afrodisíaco.

En medicina yunani se usaba como tratamiento de enfermedades del hígado y el bazo como agente desobstruente antiinflamatorio.

Resultados experimentales desarrollados en modelos animales han demostrado la actividad hepatoprotectora [4] [5] [6], hipoglicémica [7] [8], febrífuga [9], antimicrobiana [10] [11], inmunoestimulante [12], antiviral [13], antiinflamatoria [14] y nematicida [15] de diversos extractos de la planta.

Por último diversos estudios han confirmado el potencial de diversos compuestos aislados del latex para la terapia frente al cáncer [16] [17].

Simbolismo

En el libro del Génesis, Adán y Eva se cubren la desnudez con hojas de higuera, tras ser sorprendidos en pecado. Para los antiguos pueblos del Mediterráneo, la higuera era símbolos de abundancia y bienestar.

En la Roma antigua lo consideraban árbol sagrado, porque en su mito fundacional, Rómulo y Remo fueron amamantados por la loba Luperca bajo una higuera.

Biorremediación

Las fibras de la corteza han demostrado ser un adsorbente eficaz, eficiente y económico para la eliminación del cromo VI en aguas residuales [18].


  1. Early domesticated fig in the Jordan Valley.Kislev, Mordechai E and Hartmann, Anat and Bar-Yosef, Ofer.Science.2006 ↩︎

  2. Immunotoxicity activity of natural furocoumarins from milky sap of Ficus carica L. against Aedes aegypti L..Chung, III-Min and Kim, Sun-Jin and Yeo, Min-A and Park, Se-Won and Moon, Hyung-In.Immunopharmacology and immunotoxicology.2011 ↩︎

  3. Antibacterial effect of Allium sativum and Ficus carica extracts on tomato bacterial pathogens.Balestra, GM and Heydari, A and Ceccarelli, D and Ovidi, E and Quattrucci, A.Crop Protection.2009 ↩︎

  4. Hepatoprotective activity of Ficus carica Linn leaf extract against carbon tetrachloride-induced hepatotoxicity in rats.Mohan, G Krishna and Pallavi, E and Kumar, Ravi and Ramesh, M and Venkatesh, S.DARU Journal of Pharmaceutical Sciences.2007 ↩︎

  5. Hepatoprotective activity of Ficus carica leaf extract on rifampicin-induced hepatic damage in rats.Gond, NY and Khadabadi, SS.Índian journal of pharmaceutical sciences.2008 ↩︎

  6. Hepatoprotective activity of Ficus carica Linn. leaf extract against carbon tetrachloride-induced hepatotoxicity in rats.Krishna Mohan, G and Pallavi, E and Ravi Kumar, B and Ramesh, M and Venkatesh, S.Daru.2007 ↩︎

  7. A study on the glycaemic balance in streptozotocin-diabetic rats treated with an aqueous extract of Ficus carica (fig tree) leaves.Perez, C and Dominguez, E and Ramiro, JM and Romero, A and Campillo, JE and Torres, MD.Phytotherapy Research.1996 ↩︎

  8. Effect of figs fruit (Ficus carica L.) and its leaves on hyperglycemia in alloxan diabetic rats..El-Shobaki, FA and El-Bahay, AM and Esmail, RSA and El-Megeid, AA Abd and Esmail, NS and others.World journal of dairy & food sciences.2010 ↩︎

  9. Evaluation of anti-pyretic potential of Ficus carica leaves.Patil Vikas, V and Bhangale, SC and Patil, VR.EVALUATION.2010 ↩︎

  10. In vitro antimicrobial activity of four Ficus carica latex fractions against resistant human pathogens (antimicrobial activity of Ficus carica latex).Aref, Houda Lazreg and Salah, KB and Chaumont, Jean Pierre and Fekih, Abdelwaheb and Aouni, Mahjoub and Said, Khaled and others.Pak J Pharm Sci.2010 ↩︎

  11. Antimicrobial activity of methanol extract from Ficus carica leaves against oral bacteria.Jeong, Mi-Ran and Kim, Hye-Young and Cha, Jeong-Dan.Journal of Bacteriology and Virology.2009 ↩︎

  12. Studies on immunomodulatory activity of Ficus carica.Patil, Vikas V and Bhangale, Shandavi C and Patil, Vijay R.Int J Pharm Pharm Sci.2010 ↩︎

  13. In vitro cytotoxic and antiviral activities of Ficus carica latex extracts.Lazreg Aref, Houda and Gaaliche, Badii and Fekih, Abdelwaheb and Mars, Massoud and Aouni, Mahjoub and Pierre Chaumon, Jean and Said, Khaled.Natural product research.2011 ↩︎

  14. Anti-inflammatory and antioxidant activity of Ficus carica Linn. leaves.Ali, B and Mujeeb, M and Aeri, V and Mir, SR and Faiyazuddin, M and Shakeel, F.Natural product research.2012 ↩︎

  15. Nematicidal coumarin from Ficus carica L..Liu, Fangfang and Yang, Zhongshan and Zheng, Xi and Luo, Shaoliu and Zhang, Keqin and Li, Guohong.Journal of Asia-Pacific Entomology.2011 ↩︎

  16. Suppressors of cancer cell proliferation from fig (Ficus c arica) resin: isolation and structure elucidation.Rubnov, Shai and Kashman, Yoel and Rabinowitz, Ruth and Schlesinger, Michael and Mechoulam, Raphael.Journal of Natural products.2001 ↩︎

  17. Anti-angiogenic activity of Ficus carica latex extract on human umbilical vein endothelial cells.Mostafaie, Ali and Mansouri, Kamran and Norooznezhad, Amir-Hossein and Mohammadi-Motlagh, Hamid-Reza.Cell J (Yakhteh).2011 ↩︎

  18. Removal of Cr (VI) onto Ficus carica biosorbent from water.Gupta, VK and Pathania, Deepak and Agarwal, Shilpi and Sharma, Shikha.Environmental Science and Pollution Research.2013 ↩︎

Ficus carica
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