Familia Fabaceae

Erythrina caffra

Erythrina caffra, popularmente conocida como 'árbol coral', es una especie perteneciente a la familia Fabaceae.

El epíteto genérico deriva del griego (erythros: rojo), en alusión al color de las flores. El epíteto específico deriva de la palabra árabe para 'incrédulo', y se usa en obras botánicas antiguas generalmente en referencia a una planta localizada en la región sur de las rutas comerciales árabes.

Descripción

Se trata de un árbol caducifolio, de tamaño mediano y amplia copa cuyas ramas suelen llevar espinas cortas y gruesas. Las hojas tienen un largo peciolo que termina en tres foliolos anchamente ovales o triangulares, siendo el terminal más grande.

Las flores nacen agrupadas en ramilletes en el extremo de gruesos pedúnculos. El cáliz es de color pardo y bilobulado. La corola, muy vistosa, es rojo escarlata. El fruto es una legumbre que cuando madura deja ver las semillas de color rojizo.

Ecología

Las flores no producen ninguna fragancia, aunque sí nectar en abundancia, el cual es empleado para atraer a los polinizadores. Las flores aparecen antes que las hojas, lo cual puede ser una estrategia para potenciar su visibilidad.

Los frutos son una fuente importante de alimento para muchas aves las cuales no participan únicamente en la polinización, sino tambien en la dispersión de las semillas.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de Sudáfrica, habiendo también sido introducido en la India. Se encuentra en los bosques costeros hasta una altura de 200 m. Los individuos adultos son muy resistentes a la sequía y las bajas temperaturas, aunque el frío extremo puede afectar a su floración.

Etnobotánica

A partir de las semillas se han aislado varios inhibidores de proteasas actúan inhibiendo poderosamente enzimas como la tripsina y la quimotripsina [1] [2].

Usos medicinales

En medicina tradicional sudafricana la corteza se usa para tratar llagas, tuberculosis, infecciones respiratorias, heridas, artritis y dolor de muelas; las infusiones de las hojas se utilizan como gotas para el oído y las decocciones de las raíces frente a los esguinces.

Resultados experimentales han demostrado la actividad antimicrobiana de los extractos de corteza frente a Staphylococcus aureus, S. epidermis, Micrococcus luteus y Pseudomonas aeruginosa [3] [4] [5] [6].

Por otro lado las semillas presentan una proteína denominada DE-3, la cual comparte una gran homología de secuencia con inhibidores de activación del plasminógeno [7], de modo que actúa favoreciendo la cicatrización.

Simbolismo

En diversas regiones de Sudáfrica es considerado un árbol sagrado, siendo muy respetado y admirado por la cultura Zulú. En su región de origen se considera que tiene propiedades mágicas, encontrándose plantados en las tumbas de muchos jefes tribales.


  1. Purification and properties of the proteinase inhibitors from Erythrina caffra (coast Erythrina) seed..Joubert, FJ.The International journal of biochemistry.1982 ↩︎

  2. The primary structure of the inhibitor of tissue plasminogen activator found in the seeds of Erythrina caffra..Joubert, FJ and Dowdle, EB.Thrombosis and haemostasis.1987 ↩︎

  3. Cyclooxygenase inhibiting and anti-bacterial activities of South African Erythrina species.Pillay, Candice CN and J{"a}ger, Anna K and Mulholland, Dulcie A and Van Staden, J.Journal of Ethnopharmacology.2001 ↩︎

  4. In vitro pharmacological activity of the crude acetone extract of Erythrina caffra Thunb: antibacterial and antifungal assessment.Olajuyigbe, OO and Afolayan, AJ.Journal of Medicinal Plants Research.2012 ↩︎

  5. Antibacterial activity of flavonoids from the stem bark of Erythrina caffra thunb..Chukwujekwu, JC and Van Heerden, FR and Van Staden, J.Phytotherapy research.2011 ↩︎

  6. In vitro pharmacological activity of the crude acetone extract of Erythrina caffra Thunb: antibacterial and antifungal assessment.Olajuyigbe, OO and Afolayan, AJ.Journal of Medicinal Plants Research.2012 ↩︎

  7. The primary structure of the inhibitor of tissue plasminogen activator found in the seeds of Erythrina caffra..Joubert, FJ and Dowdle, EB.Thrombosis and haemostasis.1987 ↩︎

Erythrina caffra
Compártelo
Este obra está bajo una licencia de Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.