Familia Fabaceae

Delonix regia

Delonix regia, popularmente conocida como 'malinche' o 'flamboyán', es una especie perteneciente a la familia Fabaceae.

El nombre genérico proviene del griego (delos: evidente; ónyx: garra), en referencia a la forma de los pétalos. El epíteto específico significa 'real', en alusión a la elegancia de sus flores. En India es conocido 'gulmohar', término que puede ser traducido como 'flor del pavo real'.

Descripción

Este árbol alcanza una altura media de unos 8 m. Las hojas son bipinnadas, de hasta 50 cm de largo; en zonas con temporadas secas muy marcadas pierde las hojas.

Las flores son grandes, con cuatro pétalos hasta de 8 cm de longitud y un quinto pétalo llamado estandarte, que es más largo y manchado de amarillo y blanco.

El fruto es una legumbre leñosa de unos 50 cm de largo. Es uno de los árboles más coloridos del mundo por sus flores rojas, anaranjadas, un tono lila y un follaje verde brillante.

Origen y Distribución

Es originario de la selva seca caducifolia de Madagascar. Requiere de clima tropical o parecido al tropical para sobrevivir, aunque puede tolerar la sequía y la salinidad.

Se ha naturalizado en varias partes del mundo, incluyendo México, América Central, India y Australia.

En España peninsular, existen ejemplares localizados en la ciudad de Cádiz y en la costa valenciana y alicantina.

Etnobotánica

En diversas regiones del Caribe usan las vainas maduras como instrumentos de percusión. También se usan como alimento para ganado en algunos lugares de Colombia.

Recientes estudios sobre insectos muestran que los extractos foliares actúan prolongando el periodo de desarrollo, retrasando su crecimiento y provocan un aumento considerable de la tasa de mortalidad de las larvas y las pupas [1] [2], por lo se considera potencialmente útil para el control de plagas.

Usos medicinales

En los Estados mexicanos de Puebla y Veracruz la corteza se aplica macerada sobre las articulaciones cuando se padecen reumas.

En Michoacán se utiliza la cocción de las flores administrada por vía oral para problemas respiratorios como tos y asma bronquial.

En Bangladesh los extractos foliares son empleados en medicina tradicional para controlar los niveles de azucar en sangre de pacientes diabéticos.

Estudios en modelos animales han demostrado que los extractos foliares reducen significativamente los niveles de glucosa en sangre [3].

Por otro lado resultados experimentales han confirmado que los extractos foliares, florales y de la corteza actividad analgésica, hepatoprotectora y antiinflamatoria [4] [5] [6] [7]

También manifiestan actividad antibiótica y antifúngica frente a un gran número de organismos patógenos, entre los que podemos citar Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus o Aspergillus nigra [8] [9] [10] [11] [12] [13].

Por último experimentos llevados a cabo en humanos han demostrado que una decocción de hojas de Jatropha curcas, Gossypium hirsutum, Physalis angulata y D. regia es capaz de eliminar los parásitos causantes de la malaria de la sangre periférica de los pacientes [14].
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Simbolismo

En la región de Kerala, en la India, es conocido como 'kaalvarippoo', que signfica 'la flor del calvario'. Existe la creencia muy popular entre los cristianos de esta región de que cuando Jesús fue crucificado existía cerca de la cruz un árbol de esta especie.

La leyenda cuenta que la sangre de Jesús cayó sobre las flores, y de ahí procede su llamativo color.

Extinción

En su región de origen está considerado en peligro de extinción debido a la pérdida y fragmentación del hábitat, como resultado de la conversión de tierras para la agricultura, la tala, el pastoreo, la producción de carbón y la recolección de leña.

Biorremediación

Diversos estudios han demostrado que la cáscara de la fruta tiene gran potencial en la eliminación de cromo VI de las aguas residuales de electrodeposición y su conversión en cromo III menos tóxico [15].

Por su parte los extractos florales poseen interés para la eliminación de iones de cobalto, plomo, cobre y fluor de soluciones acuosas [16] [17] [18].


  1. A preliminary laboratory evaluation of an extract of leaves of Delonix regia Raf. as a disruptor of insect growth and development.Saxena, SC and Yadav, RS.Tropical Pest Management.1986 ↩︎

  2. Identification of four novel members of Kunitz-like $\alpha$-amylase inhibitors family from Delonix regia with activity toward Coleopteran insects.Alves, Debora T and Vasconcelos, Ilka M and Oliveira, Jos{'e} TA and Farias, Luciana R and Dias, Simoni C and Chiarello, Marileusa D and Maria-Neto, Simone and Franco, Oct{'a}vio L.Pesticide biochemistry and physiology.2009 ↩︎

  3. Effect Of Delonix Regia Leaf Extract On Glucose Tolerance In Glucoseinduced Hyperglycemic Mice.Rahman, Mahafuzur and Hasan, Nazmul and Das, Asish Kumar and Hossain, Tozammal and Jahan, Rownak and Khatun, Afsana and Rahmatullah, Mohammed.African Journal of Traditional, Complementary and Alternative Medicines.2011 ↩︎

  4. Anti-inflammatory and analgesic activities of some medicinal plants..Muruganandan, S and Srinivasan, K and Tandan, SK and Lal, J and Chandra, Suresh and Raviprakash, V and others.Anti-inflammatory and analgesic activities of some medicinal plants..2000 ↩︎

  5. Anti-Inflammatory Activity of Delonix regia (Boj. Ex. Hook).Shewale, Vaishali D and Deshmukh, Tushar A and Patil, Liladhar S and Patil, Vijay R.Advances in pharmacological sciences.2012 ↩︎

  6. Evaluation of Delonix regia Linn. flowers for antiarthritic and antioxidant activity in female wistar rats.Chitra, V and Ilango, K and Rajanandh, MG and Soni, D and others.Annals of Biological Research.2010 ↩︎

  7. Phytochemical, cytotoxic, hepatoprotective and antioxidant properties of Delonix regia leaves extract.Azab, Samar S and Abdel-Daim, Mohamed and Eldahshan, Omayma A.Medicinal Chemistry Research.2013 ↩︎

  8. Stem wood and bark extracts of Delonix regia (Boj. Ex. Hook): Chemical analysis and antibacterial, antifungal, and antioxidant properties.Salem, Mohamed Zidan Mohamed and Abdel-Megeed, Ahmed and Ali, Hayssam M.BioResources.2014 ↩︎

  9. Evaluation of the antibacterial and antioxidant activities of stem bark extracts of Delonix regia and Erythrina humeana grown in Egypt.Salem, Mohamed ZM.J. Forest Prod. Ind.2013 ↩︎

  10. Antioxidant and antimicrobial attributes and phenolics of different solvent extracts from leaves, flowers and bark of Gold Mohar [Delonix regia (Bojer ex Hook.) Raf.].Shabir, Ghulam and Anwar, Farooq and Sultana, Bushra and Khalid, Zafar M and Afzal, Muhammad and Khan, Qaiser M and Ashrafuzzaman, M.Molecules.2011 ↩︎

  11. Efficacy of aqueous and methanol extracts of some medicinal plants for potential antibacterial activity.Parekh, Jigna and Jadeja, Darshana and Chanda, Sumitra.Turkish Journal of Biology.2006 ↩︎

  12. Antimicrobial and Antioxidant activity of leaf and flower extract of Caesalpinia pulcherrima, Delonix regia and Peltaphorum ferrugineum.Vivek, MN and Manasa, M and Pallavi, S and Kambar, Yashoda and Asha, MM and Chaithra, M and Mallikarjun, N and Onkarappa, R.Journal of Applied Pharmaceutical Science.2013 ↩︎

  13. Broad-spectrum antibacterial and antifungal properties of certain traditionally used Índian medicinal plants.Aqil, Farrukh and Ahmad, Iqbal.World journal of microbiology and biotechnology.2003 ↩︎

  14. Evaluation of efficacy and safety of a herbal medicine used for the treatment of malaria.Ankrah, Nii-Ayi and Nyarko, Alexander K and Addo, Phyllis GA and Ofosuhene, Mark and Dzokoto, Comfort and Marley, Ethel and Addae, Michael M and Ekuban, Frederick A.Phytotherapy Research.2003 ↩︎

  15. Biosorption of Cr (VI) from synthetic wastewater using the fruit shell of gulmohar (Delonix regia): Application to electroplating wastewater.Prasad, Attimodde Girirajanna Devi and Abdullah, Mohammed Abdulsalam.BioResources.2010 ↩︎

  16. Sorption study of Co (II), Cu (II) and Pb (II) ions removal from aqueous solution by adsorption on Flamboyant Flower (Delonix Regia).Jimoh, TO and others.American Journal of Chemistry.2012 ↩︎

  17. Delonix regia and Casuarina equisetifolia as passive biomonitors and as bioaccumulators of atmospheric trace metals.Ukpebor, Emmanuel Ehiabhi and Ukpebor, Justina Ebehirieme and Aigbokhan, Emmanuel and Goji, Idris and Onojeghuo, Alex Okiemute and Okonkwo, Anthony Chinedum.Journal of Environmental Sciences.2010 ↩︎

  18. Fluoride removal study using pyrolyzed Delonix regia pod, an unconventional adsorbent.Ajisha, M Angelina Thanga and Rajagopal, K.International Journal of Environmental Science and Technology.2015 ↩︎

Delonix regia
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