Familia Cupressaceae

Cupressus sempervirens

Cupressus sempervirens L., conocido comúnmente como 'ciprés común' o 'ciprés mediterráneo', es una especie arbórea de la familia Cupressaceae.

De acuerdo con algunos autores el epíteto genérico alude a Chipre, de donde es nativo y crece silvestre. El epíteto específico significa 'siempre verde', en referencia a que se trata de una planta perenne.

Descripción

Se trata de un árbol perennifolio que puede alcanzar más de 30 m de altura. Posee hojas pequeñas, escamosas, fuertemente apreteadas e imbricadas, que al machacarlas desprenden un fuerte olor a resina.

Es una especie unisexual monoica; las piñas masculinas son pequeñas y se disponen en el ápice de las ramas; las femeninas son esféricas, leñosas y de color pardo. Las semillas aplanadas de color rojizo. Se trata de una especie de gran longevidad.

Origen y Distribución

Es una especie nativa de regiones del Mediterraneo, existiendo poblaciones naturales en Libia, sur de Grecia, sur de Turquía, Chipre, oeste de Siria, Líbano, oeste de Jordania y ciertas zonas de Irán. Se cree que hace unos dos o tres mil años formaba grandes masas forestales en el norte de África, quedando hoy en día pocos ejemplares.

Se ha cultivado extensamente como árbol ornamental durante milenios lejos de su lugar de origen. Puede prosperar con éxito en áreas más frías con veranos más húmedos, como en las Islas Británicas, Nueva zelanda y el oeste de Oregón.

Etnobotánica

La madera del ciprés común se utiliza en ebanistería fina, carpintería, construcción y escultura. Dada su resistencia a la humedad, desde antiguo se ha utilizado en la industria naval. Es la madera tradicional en la elaboración de guitarras flamencas, con un timbre muy carácterístico.

Los registros históricos recogen que Alejandro Magno empleó esta especie para construir la flota de Éufrates. Durante el Imperio Otomano se destruyeron gran parte de los bosques de cipreses de Anatolia y el norte de África por el uso masivo de su madera en la construcción y renovación de las flotas.

El ciprés fue la primera elección para los jardines persas; en todos ellos este árbol juega un papel central en su diseño.

El ejemplar más antiguo que se conoce se encuentra en la provincia de Yazd, en Irán, el cual se estima que tiene unos 4.000 años de antiguedad.

En Camerún las hojas se incorporan junto con los granos de cererales para protegerlos contra las plagas; la actividad insecticida de los aceites esenciales ha sido demostrada experimentalmente [1] [2].

Usos medicinales

En Turquía, donde se conoce como 'andiz', el extracto foliar es empleado frente a la prostatitis. En Libia, donde recibe el nombre de 'sarow', es recomendado tradicionalmente para tratar afecciones respiratorias y secreciones vaginales.

Otros usos tradicionales de los extractos foliares incluyen el dolor de estómago y la diabetes. Decocciones de los conos se usan como antiinflamatorios y es recomendado frente al dolor de muelas y la laringitis. El aceite esencial extraído de las hojas y los conos es empleado externamente frente al dolor de cabeza, resfriados, tos y bronquitis.

Los extractos de las ramas y los brotes jóvenes se emplean como antisépticos y antiespasmódicos. Por su parte, los extractos de las semillas se prescriben tradicinalmente frente a heridas, úlceras, urticaria y erispela.

Resultados experimentales indican que los extractos foliares poseen propiedades antibacterianas [3] [4] [5], antioxidantes [6] y hepatoprotectoras [7] [8]. Así mismo estudios en modelos animales apuntan a que también las semillas poseen actividad hepatoprotectora [9].

Análisis in vitro indican que el extracto etanólico de los conos posee actividad antiviral [10] [11]. Además dicho extracto también se ha mostrado muy eficaz frente a Leishmania donovani, el parásito causante de la leishmaniosis, con efectos comparables a la pentamidina, el fármaco estandar [12].

Simbolismo

En la Antigua Grecia lo consideraban como símbolo de la belleza femenina además de como símbolo funerario. Se piensaba, dado que es un árbol que siempre está verde y majestuosamente apuntando al cielo, que ayudaba a las almas de los muertos a elevarse en esa dirección.

Según el filósofo griego Teofrasto el ciprés común estaba consagrado a Hades, el dios de la muerte, ya que sus raíces nunca daban nuevos brotes una vez talado el árbol.

De acuerdo a textos del poeta Horacio los antiguos enterraban a los muertos con una rama de ciprés y envolvían el cuerpo con sus hojas. Por su parte Plinio el Viejo comenta que una rama de ciprés colgada en la puerta de una casa era un signo fúnebre.

En la antigüedad se plantaban a la puerta de una vivienda dos cipreses para indicar a los viajeros que la hospitalidad de la casa les ofrecía comida y cama durante unos días. En la Biblia aparece varias veces el ciprés.

El poeta Ovidio, quien escribió durante el imperio de Augusto, recogió los mitos más conocidos que explicaban la asociación entre el ciprés y los agravios. De acuerdo a uno de esos mitos Cipariso mató accidentalmente a un ciervo domesticado. Su pena y remordimiento eran tan profundos que Apolo decidio convertirlo en un árbol, con la savia como sus lágrimas.

En la mitología griega también se asocia con Hécate, una diosa de la magia, las encrucijadas y el inframundo.

Los antiguos ritos funerarios romanos lo utilizaban ampliamente. En Turquía este árbol es conocido como Mezarlık Selvisi, traducido literalmente como 'el árbol del cementerio'.

Biorremediación

Las hojas se han mostrado muy eficaces para extraer el plomo [13] [14] y el niquel [15] de soluciones acuosas.


  1. Bioactivities of cymol and essential oils of Cupressus sempervirens and Eucalyptus saligna against Sitophilus zeamais Motschulsky and Tribolium confusum du Val.Tapondjou, AL and Adler, C and Fontem, DA and Bouda, H and Reichmuth, CH.Journal of Stored Products Research.2005 ↩︎

  2. Chemical composition, antimicrobial and antibiofilm activity of the essential oil and methanol extract of the Mediterranean cypress (Cupressus sempervirens L.).Selim, Samy A and Adam, Mohammed E and Hassan, Sherif M and Albalawi, Abdulrhman R.BMC complementary and alternative medicine.2014 ↩︎

  3. Antimicrobial and antiparasitic abietane diterpenoids from Cupressus sempervirens.Zhang, Jin and Rahman, Aziz A and Jain, Surendra and Jacob, Melissa R and Khan, Shabana I and Tekwani, Babu L and Ilias, Muhammad.Research and Reports in Medicinal Chemistry.2012 ↩︎

  4. Chemical constituents of Cupressus sempervirens L. cv. Cereiformis Rehd. essential oils.Hassanzadeh Khayyat, Mohammad and Emami, Sayyed Ahmad and Rahimizadeh, Mohammad and Fazly-Bazzaz, Bibi Seddigheh and Assili, Javad.Iránian Journal of Pharmaceutical Sciences.2005 ↩︎

  5. Chemical composition and biological potential of essential oil from Tunisian Cupressus sempervirens L.Boukhris, Maher and Regane, Ghayth and Yangui, Thabet and Sayadi, Sami and Bouaziz, Mohamed.J Arid Land Stud.2013 ↩︎

  6. Evaluation of the in vitro anticancer, antimicrobial and antioxidant activities of some Yemeni plants used in folk medicine.Mothana, RAA and Gruenert, R and Bednarski, PJ and Lindequist, U.Die Pharmazie-An International Journal of Pharmaceutical Sciences.2009 ↩︎

  7. Phytochemical investigation and hepatoprotective activity of Cupressus sempervirens L. leaves growing in Egypt.Ibrahim, Nabaweya Ali and El-Seedi, Hesham Rushdey and Mohammed, Magdy Mostafa Desoky.Natural product research.2007 ↩︎

  8. Protective role of Juniperus phoenicea and Cupressus sempervirens against CCl4.Ali, Sanaa Ahmed and Rizk, Maha Zaki and Ibrahim, Nabawia Ali and Abdallah, Mohga Shafik and Sharara, Hayat Mohamed and Moustafa, Magda Mohamed.World journal of gastrointestinal pharmacology and therapeutics.2010 ↩︎

  9. Lead toxicity and the protective role of Cupressus sempervirens seeds growing in Egypt.Koriem, KMM and others.Rev. Latinoamer. Qu{'\i}m.2009 ↩︎

  10. Antiviral activity in vitro of Cupressus sempervirens on two human retroviruses HIV and HTLV.Amouroux, Pierre and Jean, Daniel and Lamaison, Jean-Louis.Phytotherapy Research.1998 ↩︎

  11. Antiviral activity of obtained extracts from different parts of cupressus sempervirens against Herpes Simplex Virus Type 1.Emami, Seyed Ahmad and Tayarani-Najaran, Zahra and Sabouri Ghannad, Masoud and Khajeh Karamadini, Pezhman and Khajeh Karamadini, Mehrangiz.Iránian Journal of Basic Medical Sciences.2009 ↩︎

  12. Antimicrobial and antiparasitic abietane diterpenoids from Cupressus sempervirens.Zhang, Jin and Rahman, Aziz A and Jain, Surendra and Jacob, Melissa R and Khan, Shabana I and Tekwani, Babu L and Ilias, Muhammad.Research and Reports in Medicinal Chemistry.2012 ↩︎

  13. The interaction effects of cypress (Cupressus sempervirens), cinchona (Eucalyptus longifolia) and pine (Pinushalepensis) leaves on their efficiencies for lead removal from aqueous solutions.Al-Subu, MM.Advances in Environmental Research.2002 ↩︎

  14. Removal of lead from polluted water using decaying leaves.Salim, Radi and Al-Subu, MM and Qashoa, Sameeh.Journal of Environmental Science & Health Part A.1994 ↩︎

  15. Removal of nickel from polluted water using decaying cypress leaves.Salim, Radi.Journal of Environmental Science & Health Part A.1988 ↩︎

Cupressus sempervirens
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