Familia Combretaceae

Combretum indicum

Combretum indicum, comúnmente conocido como 'piscuala', es una especie perteneciente a la familia Combretaceae.

El epíteto genérico se refiere a un nombre utilizado por Plinio el Viejo, el padre de la Botánica, para una planta trapadora no conocida. El epíteto específico deriva del latín y hace referencia a su origen en la India. El origen del nombre común alude al género Quiscualis, al cual pertenecía anteriormente.

Descripción

Es un arbusto enredadera leñosa, perennifolio, que puede alcanzar hasta 10 m de altura. Presenta hojas elíptica, opuestas, de punta acuminada y base redonda; los pecíolos viejos se hacen espinosos.

Las flores son tubulares, fragantes, de color blanco a rosa y rojo. El fruto es elipsoide, y cuenta con cinco prominentes alas; sabe a almendra al madurar y se dispersa por agua.

Origen y Distribución

El hábitat natural de esta especie es muy extenso, llegando desde diversas regiones de África a Asia. Suele estar presente en selvas tropicales, bosques bajos, riveras y regiones montañosas por debajo de los 1.500 m.

Etnobotánica

Los frutos son tóxicos, y su consumo en grandes cantidades puede provocar la pérdida de la conciencia.

Resultados experimentales apuntan a que los extractos metanólicos de las flores posen un enorme potencial como biopesticida frente al gusano defoliador (Spodoptera litura), el cual afecta a cultivos de tabaco [1].

Usos medicinales

Los frutos y las semillas son muy populares en Malesia por su empleo como vermífugo, particularmente para tratar los ascáridos. En Indonesia la decocción de la raíz, las semillas o los frutos es empleado como vermífugo. En Filipinas los frutos y las semillas son empleados para aliviar la nefritis, y las semillas como vermífugo.

En Malasia una decocción de las semillas es usada como remedio para la diarrea en niños, mientras que el jugo de las hojas es considerado como un remedio frente las úlceras.

En Papua Nueva Guinea las plantas son consumidas por hombres y mujeres diariamente como un método de control de natalidad. En Vietnam, la raíz es empleada para tratar la inflamación de las articulaciones, mientras que una decocción concentrada de los frutos se usa tradicionalmente frente al dolor de muelas.

En China las semillas maceradas en aceite se emplean frente a enfermedades de la piel, mientras que se consumen tostadas como remedio frente a la diarrea y la fiebre. En Mongolia, las semillas y los frutos suelen consumirse como remedio frente a problemas en el bazo.

Resultados experimentales in vitro han demostrado la actividad antimicrobiana de los extractos, tanto frente a cepas Gram-positiva como Gram-negativa [2] [3] [4] [5] [6]. Entre las cepas susceptibles podemos citar Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella typhi y Vibrio parahemolyticus.

También ha sido confirmada la actividad fungicida de los extractos foliares frente a patógenos humanos como Candida albicans y Aspergillus niger [7].

Así mismo, tambien ha sido corroborada experimentalmente la actividad antihelmíntica [8], hipolipidémica [9], febrífuga [10] y antiinflamatoria [11].


  1. INSECTICIDAL ACTIVITY OF QUISQUALIS INDICA L. FLOWER EXTRACT ON SPODOPTERA LITURA FABRICIUS.Anusree, SS and Nisha, MS and Sheela, MS.Int J Appl Pure Sci Agric.2016 ↩︎

  2. In vitro antibacterial activity of flower extracts of Quisqualis indica Linn. against gram-positive and gram-negative bacteria.Kumar, Manoj and Gitika, Asha Sharma.International Journal of Advances in Pharmacy, Biology and Chemistry.2014 ↩︎

  3. Antimicrobial activity and toxicity of Quisqualis indica.Jahan, Fatima N and Rahman, Mohammad S and Hossain, Mahboob and Rashid, Mohammad A.Oriental Pharm. Exp. Med.2008 ↩︎

  4. Evaluation of antibacterial activity of some selected angiosperm flower extracts.Kiruthika, K Anu and Jaisheeba, A Amutha and Sornaraj, R.Int J Chem Tech Res.2011 ↩︎

  5. Anti-Streptococcus pyogenes activity of selected medicinal plant extracts used in Thai Traditional Medicine.Limsuwan, Surasak and Voravuthikunchai, Supayang P.Tropical Journal of Pharmaceutical Research.2013 ↩︎

  6. Diphenylpropanoids from Quisqualis indica Linn. and their Anti-staphylococcal Activity.Jahan, Fatima N and Rahman, Mohammad S and Rahman, M Mukhlesur and Gibbons, Simon and Masud, Mohammad M and Sadhu, Samir K and Hossain, Mahboob and Hasan, Choudhury M and Rashid, Mohammad A.Latin American Journal of Pharmacy.2009 ↩︎

  7. Comparative screening of antibacterial and antifungal activities of some weeds and medicinal plants leaf extracts: An in-vitro study.Sanguri, Sweta and Kapil, Shubhada and Gopinathan, Purnima and Pandey, FK and Bhatnagar, Tripti.Elixir Applied Botany.2012 ↩︎

  8. Traditional medicine in the treatment of parasitic diseases in the Philippines.Monzon, RB.Southeast Asian Journal of Tropical Medicine and Public Health.1995 ↩︎

  9. Effect of Quisqualis indica (Linn) on cholesterol diet induced hyperlipidemia in Wistar albino rats.Sahu, Jyoti and Patel, PK and Dubey, B.Int J Pharm Res Dev.2012 ↩︎

  10. Antipyretic activity of methanolic extract of leaves of Quisqualis indica Linn.Singh, Nitu and Khatri, P and Samantha, KC and Damor, R.IJPRD.2010 ↩︎

  11. Anti-inflammatory activity of hydroalcoholic extract of Quisqualis indica Linn. flower in rats..Yadav, Yashraj and Mohanty, PK and Kasture, SB.International Journal of Pharmacy & Life Sciences.2011 ↩︎

Combretum indicum
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