Familia Solanaceae

Cestrum nocturnum

Cestrum nocturnum, conocido comúnmente como 'dama de noche' o 'galán de noche', es una planta de la familia Solanaceae.

El nombre genérico deriva del griego (kestron: punto, picadura, buril), en alusión al nombre utilizado por Dioscórides para algún miembro de la familia de la menta. Por su parte el epíteto específico significa 'nocturno', en referencia a que abre sus flores durante la noche.

Descripción

Es un arbusto o árbol que alcanza un tamaño de hasta 5 m de alto, con ramitas a menudo pubescentes. Las hojas pecioladas, ovadas o elípticas, ápice acuminado, base obtusa y glabras cuando maduras.

Las inflorescencias se presentan en forma de racimos cortos con muchas flores, axilares o terminales, frecuentemente en las ramas frondosas, a menudo amontonadas o formando panículas. Las flores poseen un cáliz cupuliforme y glabro; la corola es amarilla o verdosa, en forma de tubo delgado. El fruto es un baya globosa y de color blanco.

Ecología

La dama de noche abre sus flores durante la noche, lo que hace que sea visitado por varias especies de mariposas pequeñas pertenecientes a las familias Noctuidae, Pyraustidae y Geometridae.

Origen y Distribución

Se trata de una especie originaria del continente americano, incluyendo México, Costa Rica, Guatemala y Honduras. Está clasificada en ciertos países como planta invasora.

Etnobotánica

Extractos de la planta han mostrado actividad larvicida contra el mosquito Aedes aegypti, el principal vector responsable de la transmisión de la fiebre amarilla, el virus Zika y el dengue [1]; así mismo los extractos de la planta han demostrado causar cambios hematológicos en peces de agua dulce al ser expuestos a concentraciones subletales.

Usos medicinales

En medicina tradicional mexicana se indica para el dolor de cabeza; en caso de dolor estomacal se recomienda un baño con el té de las hojas o las hojas restregadas en alcohol. También se emplea en padecimientos de la piel como los granos y en el sarampión, como desinfectante para heridas, remedio frente a animales venenosos, antinflamatorio y como anticrotálico.

La Sociedad Farmacéutica de México señala su uso también como antiepiléptico y como sedante. En otras regiones es empleado para evitar la gangrena y como remedio frente a la rabia.

En Filipinas es empleado tradicionalmente por sus propiedades tranquilizantes y como tratamiento frente a la epilepsia.

Resultados experimentales en modelos animales indican que los extractos foliares poseen actividad hipoglicémica [2], hepatoprotectora [3], analgésico [4] y sedante [5] [6]. Así mismo, el extracto butanólico de las hojas se ha demostrado capaz de inhibir la proliferación tumoral, inducir la apoptosis e incrementar la esperanza de vida en ratones [7] [8].

Por último, análisis in vitro han puesto de manifiesto la actividad antimicrobiana y antifúngica de los extractos foliares; concretamente ha mostrado eficacia frente a Pseudomonas aeruginosa, Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis, Escherichia coli, Shigella flexenari y diversas especies del género Cándida [9] [10].

Toxicidad

Aunque los efectos de su ingestión no se encuentran bien documentados, diversas fuentes han apuntado a síntomas febriles. Algunas personas, especialmente aquellos con sensitividad respiratoria o asma, han informado de dificultades para respirar, irritación de la nariz y la garganta, dolor de cabeza, nausias y otros síntomas cuando son expuestos a su aroma.

Algunas especies del género contienen ácido clorogénico, por lo que la presencia de este compuesto puede ser el responsable de estos efectos. El fruto es considerado como especialmente tóxico, resultado su consumo en un incremento de la temperatura corporal, aceleración del pulso, exceso de salivación y gastritis.


  1. Bioefficacy of Plumbago zeylanica (Plumbaginaceae) and Cestrum nocturnum (Solanaceae) plant extracts against Aedes aegypti (Diptera: Culicide) and nontarget fish Poecilia reticulata.Patil, Chandrashekhar D and Patil, Satish V and Salunke, Bipinchandra K and Salunkhe, Rahul B.Parasitology research.2011 ↩︎

  2. Evaluation of antidiabetic activity of hydroalcoholic extract of cestrum nocturnum leaves in streptozotocin-induced diabetic rats.Kamboj, Anil and Kumar, Sunil and Kumar, Vipin.Advances in pharmacological sciences.2013 ↩︎

  3. Hepatoprotective activity of aqueous methanolic extract of Viola odorata against paracetamol-induced liver injury in mice.Qadir, M Imran and Ali, Muhammad and Saleem, Mohammad and Hanif, Muhammad.Bangladesh Journal of Pharmacology.2014 ↩︎

  4. Behavioral and antiepileptic effects of acute administration of the extract of the plant Cestrum nocturnum Lin (lady of the night).P{'e}rez-Saad, H{'e}ctor and Buznego, Mar{'\i}a T.Epilepsy & Behavior.2008 ↩︎

  5. A study on the Analgesic Effect of Cestrum Nocurnum n-Butyl alcohol Extract [J].ZENG, Jing and HUANG, Zhi-hua and LI, Liang-dong and others.Journal of Gannan Medical College.2003 ↩︎

  6. Behavioral and antiepileptic effects of acute administration of the extract of the plant Cestrum nocturnum Lin (lady of the night).P{'e}rez-Saad, H{'e}ctor and Buznego, Mar{'\i}a T.Epilepsy & Behavior.2008 ↩︎

  7. Experimental study on antitumor effect of extracts from Cestrum nocturnum in vivo.Zhong, ZG and Zhao, SY and Lv, JY and Li, Peng.Zhong yao cai= Zhongyaocai= Journal of Chinese medicinal materials.2008 ↩︎

  8. Experimental study on K562 cell apoptosis induced by steroid saponins extracted from the flowers of Cestrum nocturnum Linn [J].ZHAO, Shi-yuan and HUANG, Zhi-hu and YE, Hai-hong and ZHONG, Zhen-guo and ZHANG, Ming-yan and LI, Cai-ping.Chinese Traditional Patent Medicine.2013 ↩︎

  9. Antimicrobial activities of the whole plant of Cestrum nocturnum against pathogenic microorganisms.Khan, Murad Ali and Inayat, Humaira and Khan, Haroon and Saeed, Mohammmad and Khan, Ikhtair and others.African Journal of Microbiology Research.2011 ↩︎

  10. Bactericidal activities of some common herbs in Índia.Chatterjee, SK and Bhattacharjee, I and Chandra, G.Pharmaceutical biology.2007 ↩︎

Cestrum nocturnum
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