Familia Fabaceae

Caesalpinia spinosa

Caesalpinia spinosa, comúnmente conocida como 'tara' o 'acacia amarilla', es una especie perteneciente a la familia Fabaceae.

El nombre genérico fue otorgado en honor del botánico italiano Andrea Cesalpino (1519-1603). El epíteto latino significa 'con espinas'. El nombre común 'tara' procede del quechua.

Descripción

Es un árbol que puede alcanzar un tamaño de hasta 5 m de altura. Su corteza es de color gris oscuro, con espinas dispersas y ramas peludas. Las hojas son alternas, perennes, bipinnadas y compuestas; los folíolos elípticos subsésiles secundarios.

Las inflorescencias son terminales, en racimos con muchas flores y cubiertas de pelos diminutos. Las flores son de color amarillo; el sépalo más bajo tiene forma de barco con muchos dientes marginales; los estambres son de color amarillo, de longitud irregular.

El fruto es una superficie plana, oblonga indehiscente la cual contiene semillas redondas.

Origen y Distribución

Se trata de una especie nativa de Perú, aunque se encuentra naturalizada en gran parte de Sudamérica, desde Venezuela a Argentina. Ha sido introducida en diversas partes de Asia y África. Suele distribuirse en bosques y áreas semidesérticas de la región interandina.

Etnobotánica

Es cultivada como fuente de taninos, siendo empleadas las vainas pulverizadas en la fabricación de tapicerías para automóviles y muebles.

Diversos derivados de los taninos de la tara se consideran útiles contra los compuestos corrosivos que producen los organismos marinos que colonizan los cascos de los barcos [1].

El agua de vainas secas hervidas suele usarse como antipulgas. Las semillas se pueden utilizar para producir el tinte negro mientras que el tinte azul oscuro se puede obtener de las raíces.

Usos alimenticios

A partir del endospergo de las semillas se fabrica una goma, conocida comúnmente como 'goma de tara', la cual se usa como agente espesante en diversos alimentos como helados.

Por otro lado análisis experimentales apuntan al enorme potencial de las vainas como fuente de antioxidantes naturales [2] [3].

Usos medicinales

En Perú los usos medicinales incluyen infusiones de las vainas para amígdalas inflamadas; también se utiliza para las fiebres, resfriados y dolores de estómago.

Resultados experimentales han confirmado las propiedades antibacterianas [4], antitumorales [5] [6] e inmunomoduladoras [7] de los extractos de las vainas.


  1. Caesalpinia spinosa tannin derivatives for antifouling formulations.Bellotti, N and del Amo, B and Romagnoli, R.Procedia Materials Science.2012 ↩︎

  2. Wound healing effect of methanolic flower extract of Bauhinia tomentosa Linn. with emu oil in rats.Manjula, R Ratna and Uppuluri, Spandana and Anand, T Joshi and Adilakshmi, V and Gandrapu, Pratyusha and Munagala, Alekya.Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry.2017 ↩︎

  3. Antioxidant potential of hydrolyzed polyphenolic extracts from tara (Caesalpinia spinosa) pods.Chambi, Flor and Chirinos, Rosana and Pedreschi, Romina and Betalleluz-Pallardel, Indira and Debaste, Fr{'e}d{'e}ric and Campos, David.Industrial Crops and Products.2013 ↩︎

  4. Potential of tara (Caesalpinia spinosa) gallotannins and hydrolysates as natural antibacterial compounds.Aguilar-Galvez, Ana and Noratto, Giuliana and Chambi, Flor and Debaste, Fr{'e}d{'e}ric and Campos, David.Food chemistry.2014 ↩︎

  5. Gallotannin-rich Caesalpinia spinosa fraction decreases the primary tumor and factors associated with poor prognosis in a murine breast cancer model.Urueña, Claudia and Mancipe, Juan and Hernandez, John and Castañeda, Diana and Pombo, Luis and Gomez, Alejandra and Asea, Alexzander and Fiorentino, Susana.BMC complementary and alternative medicine.2013 ↩︎

  6. Standardized extract from Caesalpinia spinosa is cytotoxic over cancer stem cells and enhance anticancer activity of doxorubicin.Sandoval, Tito A and Urueña, Claudia P and Llano, M{'o}nica and G{'o}mez-Cadena, Alejandra and Hern{'a}ndez, John F and Sequeda, Luis Gonzalo and Loaiza, Alix E and Barreto, Alfonso and Li, Shaoping and Fiorentino, Susana.The American journal of Chinese medicine.2016 ↩︎

  7. Galactomannan from Caesalpinia spinosa induces phenotypic and functional maturation of human dendritic cells.Santander, SP and Aoki, M and Hernandez, JF and Pombo, M and Moins-Teisserenc, H and Mooney, N and Fiorentino, S.International immunopharmacology.2011 ↩︎

Caesalpinia spinosa
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