Familia Phyllanthaceae

Breynia disticha

Breynia disticha, conocida comúnmente como 'brenia blanca' o 'arbusto de nieve', es una especie pertenecie a la familia Phyllanthaceae.

El nombre genérico está dedicado al médico y naturalista alemán Johann Philipp Breyn (1680-1764). Por su parte, el epíteto específico disticha significa 'de color amarillo azafrán'.

Descripción

Se trata de un arbusto ramificado con tallos delgados de hasta 2 m de altura. Presenta hojas persistentes, alternas, delgadas, ovadas o elípticas, de color verde salpicadas de tonalidades blancas o rosadas.

Las hojas tienen filotaxis alternativa: todos ellos están dispuestas en el mismo plano, dando la impresión de encontrarse colocadas en una bandeja. Son color verde azulado, sin brillo y suaves al tacto. Las flores son unisexuales monoicas, diminutas, de color verde y se disponen en grupos en la axila de las hojas.

Origen y Distribución

Es una especie originaria de Nueva Caledonia y Vanuatu, habiendo sido introducida en numerosas regiones tropicales como Hawaii o las Islas Reunión.

Etnobotánica

Se pueden cultivar en macetas y también en el suelo siempre que el clima no sea excesivamente frío en invierno pues no resisten las heladas.

Usos medicinales

En Nigeria, donde recibe el nombre de 'uyai ikong', es empleada tradicionalente para tratar dolores de cabeza, fiebre, infecciones dentales y frente a la malaria.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos foliares poseen actividad antimalarica [1], analgésica, antiinflamatoria y antibiótica [2]. Es de destacar que se ha mostrado eficaz frente a una cepa de Streptococcus mutans aislada de caries dentales [3].


  1. Antimalarial activities of Breynia Nivosa.Okokon, Jude E and B A, Azare and others.Journal of Herbal Drugs (An International Journal on Medicinal Herbs).2015 ↩︎

  2. Evaluation of phytochemical constituents, analgesic, anti-inflammatory, antimicrobial and antioxidant activities of extracts of Breynia nivosa leaves.Onyegbule, FA and Ilouno, IO and Ikeh, C and Umeokoli, BO and Eze, PM.Planta Medica.2014 ↩︎

  3. Antimicrobial screening of Breynia nivosus and Ageratum conyzoides against dental caries organisms.Amadi, ES and Oyeka, CA and Onyeagba, RA and Ugbogu, OC and Okoli, I.Journal of Biological Sciences.2007 ↩︎

Breynia disticha
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