Familia Saxifragaceae

Bergenia crassifolia

Bergenia crassifolia (L.) Fritsch, conocida comúnmente como 'hortensia de invierno' o 'té siveriano', es una especie perteneciente a la familia Saxifragaceae.

El nombre genérico fué acuñado para rendir homenaje al anatomista y botánico Karl August von Bergen (1704-1759). Por su parte, el epíteto específico deriva del latín (crassus: grueso; folium: hojas), en alusión a su morfologia foliar.

Descripción

Se trata de una hierba perenne rizomatosa que puede alcanzar hasta 30 cm de altura. Presenta hojas basales verdes, brillantes y pecioladas. El limbo es elíptico-obovado con el borde dentado. Las flores, de color rosa-púrpura, se disponen en una panícula sobre un largo pedúnculo. La floración tiene lugar en invierno y primavera.

Origen y Distribución

Esta especie es originaria del centro y este de Asia desde Siberia y las montañas Altay en Rusia hasta Mongolia y el norte de China; crece en acantilados rocosos.

Etnobotánica

Una sola planta generalmente contiene hojas jóvenes y verdes producidas durante la temporada de crecimiento, hojas marrones que han sobrevivido al invierno anterior y hojas negras que han pasado por dos inviernos, siendo estas últimas las preferidas para la elaboración de té.

Usos medicinales

Las infusiones de los rizomas de Bergenia han sido usados ancestralmente en medicina tradicional rusa como tratamiento frente a resfriados, gastritis, enterocolitis, dolor de cabeza, diarreas y fiebre. Los rizomas también suelen ser empleados para el tratamiento de dolencias de la cavidad oral, tales como peridontitis, estomatitis, gengivitis y sangrado de encías.

Los tibetanos aplican tópicamente emplastos elaborados a partir de hojas frescas para prevenir las quemaduras de la piel y el daño causado por los rayos UV.

En medicina tradicional china las hojas, conocidas como 'ye yan bai cai', son aplicadas para detener el sangrado, aliviar la tos, calmar el asma y frente a los mareos.

En la medicina oficial de Rusia los rizomas se prescriben como agentes hemostáticos, astringentes, antiinflamatorios y antimicrobianos. Las infusiones se recomiendan en ginecología para la menstruación excesiva, el sangrado después del aborto y el tratamiento de la erosión cervical.

Resultados experimentales han confirmado muchos de los efectos que la medicina tradicional le asigna a esta especie.

Los extractos foliares se han probado capaces de reducir la presión sanguinea en ratas [1]. Así mismo el extracto etanólico de la raíz se ha demostrado capaz de inhibir in vitro la enzima convertidora de la angiotensina I [2].

La bergenina, un metabolito aislado de las raíces, se ha confirmado como una molécula capaz de regular los niveles de glucosa y lípidos en ratas, además de presentar un efecto regenerativo de las células beta del páncreas [3]. Análisis en modelos animales también ha confirmado la actividad gastroprotectora [4] y hepatoprotectora [5] de esta molécula.

La arbutina, un glucósido aislado de las hojas, ha demostrado poseer también efectos gastroprotectores [6].

Los extractos etanólicos de la raíz han mostrado actividad citotóxica frente a lineas tumorales de linfoma [7]. Por su parte, la pedunculagina, un tanino aislado de las hojas, ha demostrado una potente actividad citotóxica frente a diversas líneas tumorales de linfomas y sarcomas [8].

Tambien ha sido corroborada experimentalmente in vitro la actividad antimicrobiana de los extractos foliares frente a Pseudomonas aeruginosa, Proteus spp, Staphylococcus spp, Micrococcus spp, Enterococcus spp, Bacillus cereus y Escherichia coli. Por su parte el extracto etanólico de la raíz se ha demostrado eficaz frente a B. cereus, Candida albicans, E. coli y S. aureus [9] [10].

Por último diversos análisis han ratificado sus propiedades antiinflamatorias [11] [12] [13], diuréticas [14], antivirales [15] e inmunoestumulantes [16].


  1. Molecular Biology of flavonoids (chemistry, biochemistry, pharmacology).Makarova, MN and Makarov, VG.Guide for physicians (St. Petersburg, 2010).2010 ↩︎

  2. Screening of Russian medicinal and edible plant extracts for angiotensin I-converting enzyme (ACE I) inhibitory activity.Ivanov, SA and Garbuz, SA and Malfanov, IL and Ptitsyn, LR.Russian Journal of Bioorganic Chemistry.2013 ↩︎

  3. Type 2 antidiabetic activity of bergenin from the roots of Caesalpinia digyna Rottler.Kumar, Rajesh and Patel, Dinesh K and Prasad, Satyendra K and Laloo, Damiki and Krishnamurthy, Sairam and Hemalatha, S.Fitoterapia.2012 ↩︎

  4. Antiulcer activity of naturally occurring pyrano-coumarin and isocoumarins and their effect on prostanoid synthesis using human colonic mucosa..Goel, RK and Maiti, RN and Manickam, M and Ray, AB.Índian Journal of Experimental Biology.1997 ↩︎

  5. Effects of bergenin, the major constituent of Mallotus japonicus against D-galactosamine-induced hepatotoxicity in rats.Lim, Hwa-Kyung and Kim, Hack-Seang and Choi, Hong-Serck and Choi, Jongwon and Kim, Seung-Hwan and Chang, Myung-Jei.Pharmacology.2001 ↩︎

  6. Gastroprotective activities of Turnera diffusa Willd. ex Schult. revisited: Role of arbutin.Taha, Manal Mohamed Elhassan and Salga, Muhammad Saleh and Ali, Hapipah Mohd and Abdulla, Mahmood Ameen and Abdelwahab, Siddig Ibrahim and Hadi, A Hamid A.Journal of Ethnopharmacology.2012 ↩︎

  7. Cytotoxicity of some Russian ethnomedicinal plants and plant compounds.Spiridonov, Nikolay A and Konovalov, Dmitrii A and Arkhipov, Vladimir V.Phytotherapy Research.2005 ↩︎

  8. Antitumor activity of pedunculagin, one of the ellagitannin.Chang, Jee Hun and Cho, Jang Hyun and Kim, Ha Hyung and Lee, Kwang Pyo and Lee, Min Won and Han, Seong Sun and Lee, Do Ik.Archives of Pharmacal Research.1995 ↩︎

  9. Screening of some Siberian medicinal plants for antimicrobial activity. Kokoska, L., et al. Journal of ethnopharmacology, 2002, vol. 82, no 1, p. 51-53. Journal of ethnopharmacology, 2002, vol. 82, no 1, p. 51-53. ↩︎

  10. Antimicrobial activity of dry extract from leaves of Bergenia crassifolia (L.) Fritsch. with respect to pathogens of some suppurative inflammatory diseases.Fedoseeva, L. M., S. I. Kerasheva, and E. B. Karabasova. Rastitel'nye Resursy 36.1 (2000): 53-57. ↩︎

  11. Effect of Bergenia crassifolia extract on specific immune response parameters under extremal conditions.Churin, AA and Masnaia, NV and Sherstoboev, E Yu and Suslov, NI.Eksperimental'naia i klinicheskaia farmakologiia.2004 ↩︎

  12. Anti-inflammatory effects of arbutin in lipopolysaccharide-stimulated BV2 microglial cells.Lee, Hyo-Jong and Kim, Kyu-Won.Inflammation Research.2012 ↩︎

  13. Immunomodulatory effect of bergenin and norbergenin against adjuvant-induced arthritis—A flow cytometric study.Nazir, Nighat and Koul, Surrinder and Qurishi, Mushtaq A and Taneja, Sachin C and Ahmad, Sheikh F and Bani, Sarang and Qazi, Ghulam N.Journal of Ethnopharmacology.2007 ↩︎

  14. The effect of preparations made from badan leaves on kidney function in an experiment.Briukhanov, VM and Fedoseeva, LM.Eksperimental'naia i klinicheskaia farmakologiia.1992 ↩︎

  15. Bergenia crassifolia (L.) Fritsch--Pharmacology and phytochemistry.Shikov, Alexander N and Pozharitskaya, Olga N and Makarova, Marina N and Makarov, Valery G and Wagner, Hildebert.Phytomedicine.2014 ↩︎

  16. Immunostimulating activity of pectic polysaccharide from Bergenia crassifolia (L.) Fritsch.Popov, SV and Popova, G Yu and Nikolaeva, S Yu and Golovchenko, VV and Ovodova, RG.Phytotherapy Research.2005 ↩︎

Bergenia crassifolia
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