Familia Fabaceae

Bauhinia tomentosa

Bauhinia tomentosa, comúnmente conocida como 'árbol de Santo Tomás' o 'bauhinia amarilla', es una especie perteneciente a la familia Fabaceae.

El nombre genérico fue acuñado en honor de los hermanos herboristas y botánicos suizos Caspar (1560-1624) y Johann Bauhin (1541-1613). El epíteto específico significa 'peluda, con pelos', en alusión a la textura del tronco. En la Índia es conocida como 'mantharai'.

Descripción

Se trata de un arbusto de mediano tamaño, caducifolio, con hojas provistas de dos lóbulos en la parte apical.

Las flores nacen aisladas o en grupos de dos en las axilas de las hojas; tienen cinco pétalos de color amarillo, presentando el pétalo superior una mancha rojiza o marrón oscura en la base. El fruto es una legumbre de color marrón de unos 25 cm de largo, y permanece en el árbol hasta finales de invierno.

Origen y Distribución

Se trata de una especie autóctona de Mozambique, Zimbabwe, India e Sri Lanka. Suele estar presente en bosques de baja altitud, a menudo formando parte de los matorrales ribereños, bordes de bosques y dunas costeras.

Etnobotánica

Las semillas son consumidas por su acción afrodisíaca. A partir de las mismas se extrae un aceite esencial, conocido como 'aceite de ebony', empleado en perfumería y cosmética.

Usos medicinales

En medicina tradicional hindú una decocción de la corteza es usada como vermífugo y para tratar problemas de hígado; así mismo partir de ella se elabora una pasta empleada para aplicar externamente sobre tumores superficiales.

Las hojas, los brotes y las flores son recomendados contra la disentería y el fruto como diurético. A partir de las hojas secas se elabora un polvo, el cual mezclado con miel es usado para tratar problemas digestivos.

A partir de las semillas se elabora una pasta empleada en el tratamiento de heridas causadas por animales venenosos, como serpientes y escorpiones. Además en Nigeria son recomendadas para reducir los niveles de azucar en sangre.

Resultados experimentales han demostrado la actividad antibiótica de los extractos foliares frente a múltiples cepas de bacterias, entre las que podemos destacar Staphylococcus aureus y Bacillus subtilis, así como frente hongos patógenos del hombre como Candida albicans y Aspergillus niger [1] [2] [3] [4].

Así mismo, los extractos foliares han demostrado ejercer un potente efecto protector frente a colitis ulcerativa inducida en modelos animales, posiblemente através de la regulación de los mediadores antiinflamatorios y antioxidantes [5].

Por último, ensayos realizados en modelos animales han puesto de manifiesto la eficacia de los extractos foliares y radiculares para reducir los niveles sanguíneos de glucosa [6] [7], así como la de los extractos florares para estumular cicatrización [8].


  1. Antimicrobial Activity Of The Leaves Of Bauhinia Tomentosa Linn..Mythreyi, R and Murugan, M and Muthusmay, P and Venkatesh, S.Índian journal of pharmaceutical sciences.2005 ↩︎

  2. Antimicrobial activity of Bauhinia tomentosa and Bauhinia vahlii roots.Dugasani, Swarnalatha and Balijepalli, Madhu Katyayani and Tandra, Satyanarayana and Pichika, Mallikarjuna Rao.Pharmacognosy magazine.2010 ↩︎

  3. Characterization, proximate composition and evaluation of antimicrobial activity of seed oil of Bauhinia tomentosa.Ajani, Olayinka O.Journal of Biological Sciences.2016 ↩︎

  4. Antimicrobial Activity Of The Leaves Of Bauhinia Tomentosa Linn..Mythreyi, R and Murugan, M and Muthusmay, P and Venkatesh, S.Índian journal of pharmaceutical sciences.2005 ↩︎

  5. Protective effect of Bauhinia tomentosa on acetic acid induced ulcerative colitis by regulating antioxidant and inflammatory mediators.Kannan, Narayanan and Guruvayoorappan, Chandrasekharan.International immunopharmacology.2013 ↩︎

  6. Glucose lowering effect of aqueous extract of Bauhinia tomentosa L. on alloxan induced type 2 diabetes mellitus in wistar albino rats.Devaki, K and Beulah, U and Akila, G and Narmadha, R and Gopalakrishnan, VK.Journal of basic and clinical pharmacy.2011 ↩︎

  7. Antidiabetic activity of Bauhinia tomentosa Linn. roots extract in alloxan induced diabetic rats.Kaur, Ajit Kiran and Jain, SK and Gupta, A and Gupta, Shiv K and Bansal, M and Sharma, PK.Der Pharmacia Lettre.2011 ↩︎

  8. Wound healing effect of methanolic flower extract of Bauhinia tomentosa Linn. with emu oil in rats.Manjula, R Ratna and Uppuluri, Spandana and Anand, T Joshi and Adilakshmi, V and Gandrapu, Pratyusha and Munagala, Alekya.Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry.2017 ↩︎

Bauhinia tomentosa
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