Familia Fabaceae

Bauhinia purpurea

Bauhinia purpurea, conocido popularmente como 'árbol orquídea' o 'pata de vaca púrpura', es un árbol perteneciente a la familia Fabaceae.

El nombre genérico fue acuñado en honor de los hermanos herboristas y botánicos suizos Caspar (1560-1624) y Johann Bauhin (1541-1613). Por su parte, el epíteto específico significa 'púrpura', en alusión al color de las flores.

En la India es conocido como 'raktapushpa', traducido literalmente como 'flor de sangre'. En diversas regiones de Sudamérica como 'casco de venado' y 'orquídea de palo'.

Descripción

Se trata de un árbol de tamaño mediano y rápido crecimiento. Las hojas son simples con dos lóbulos profundos en la parte apical.

Las flores se disponen en panículas y están formadas por cinco pétalos de color púrpura o rosa oscuro con venas rojizas. El fruto es una legumbre plana y de color oscuro.

Origen y Distribución

Es una especie nativa del sur de China y el sudeste asiático, ampliamente difundido en las regiones tropicales de América. Se encuentra entre tipos de vegetación, desde selvas perennes de tierras bajas hasta bosques montañosos y sabanas.

Etnobotánica

En Pakistán las flores, tanto frescas como secas, son empleadas como alimento. Por su parte a partir de las semillas ha sido aislada una fitohematoglutitina con afinidad por los eritrocitos humanos [1].

El aceite de las semillas se caracteriza por poseen cantidades relativamente elevadas de fitoesteroles, entre los que destacan el beta-sitosterol y el stigmasterol; ambos compuestos poseen propiedades antitumorales [2] [3] [4] [5] [6] [7], antiinflamatorias [8] [9] [10] y analgésicas [11].

Usos medicinales

En medicina tradicional hindú es recomendado como tratamiento frente a la hidropesia, reumatismo, convulsiones, el delirio y la septicemia. La raíz es usada como astringente en el tratamiento de la diarrea.

En medicina tradicional china diversas partes de la planta son recomendadas frente a tumores de estómago, úlceras, diarrea y fiebre.

En Pakistán las hojas, el tallo y las raíces son empleados para tratar infecciones, diabetes, ictericia, lepra y como analgésico.

Resultados experimentales han demostrado la significativa actividad antiinflamatoria y analgésica de los extractos de la corteza [12].

Investigaciones en modelos animales también han puesto de manifiesto su capacidad para estimular la función de la tiroides [13].

Por otro lado los extractos foliares presentan actividad antiproliferativa in vitro [14], así como propiedades antiulcerosas [15] [16], analgésicas, antiinflamatorias y febrífugas [17] en modelos animales .

Tanto los extractos foliares como los de la corteza han demostrado actividad antibiótica frente a un gran número de cepas bacterianas, entre las que se incluyen Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Bacillus subtilis, Pseudomonas aeruginosa y Salmonella typhi [18] [19] [20].

Por último, diversos compuesto aislados de esta especie han demostrado gran potencial para su uso como fungicidas y para el desarrollo de medicamentos frente a la malaria [21].


  1. Studies on a hemagglutinin from Bauhinia purpurea alba seeds.Irimura, Tatsuro and Osawa, Toshiaki.Archives of biochemistry and biophysics.1972 ↩︎

  2. beta-Sitosterol inhibits HT-29 human colon cancer cell growth and alters membrane lipids..Awad, AB and Chen, Ying-Chen and Fink, CS and Hennessey, T.Anticancer research.1996 ↩︎

  3. Beta-sitosterol induces apoptosis in MCF-7 cells.Chai, JW and Kuppusamy, UR and Kanthimathi, MS.Malaysian Journal of Biochemistry and Molecular Biology.2008 ↩︎

  4. Carthami flos extract and its component, stigmasterol, inhibit tumour promotion in mouse skin two-stage carcinogenesis.Kasahara, Yoshimasa and Kumaki, Kunio and Katagiri, Susumu and Yasukawa, Ken and Yamanouchi, Sakae and Takido, Michio and Akihisa, Toshihiro and Tamura, Toshitake.Phytotherapy Research.1994 ↩︎

  5. Evaluation of antitumor activity of stigmasterol, a constituent isolated from Bacopa monnieri Linn aerial parts against Ehrlich Ascites Carcinoma in mice.Ghosh, Tirtha and Maity, Tapan Kumar and Singh, Jagadish.Oriental Pharmacy & Experimental Medicine.2011 ↩︎

  6. $\beta$-Sitosterol induces anti-proliferation and apoptosis in human leukemic U937 cells through activation of caspase-3 and induction of Bax/Bcl-2 ratio.Park, Cheol and Moon, Dong-Oh and Rhu, Chung-Ho and Choi, Byung Tae and Lee, Won Ho and Kim, Gi-Young and Choi, Yung Hyun.Biological and Pharmaceutical Bulletin.2007 ↩︎

  7. Inhibition of growth and stimulation of apoptosis by beta-sitosterol treatment of MDA-MB-231 human breast cancer cells in culture..Awad, AB and Downie, ARTHUR C and Fink, CAROL S.International journal of molecular medicine.2000 ↩︎

  8. Anti-inflammatory activity of $\beta$-sitosterol in a model of oxazoloneinduced contact-delayed-type hypersensitivity.Prieto, Jos{'e} M and Recio, Mar{'\i}a C and Giner, Rosa M.Bolet{'\i}n Latinoamericano y del Caribe de Plantas Medicinales y Arom{'a}ticas.2006 ↩︎

  9. $\beta$-Sitosterol exhibits anti-inflammatory activity in human aortic endothelial cells.Loizou, Stella and Lekakis, Ioannis and Chrousos, George P and Moutsatsou, Paraskevi.Molecular nutrition & food research.2010 ↩︎

  10. Stigmasterol: a phytosterol with potential anti-osteoarthritic properties.Gabay, Odile and Sanchez, Christelle and Salvat, Colette and Chevy, Fran{\c{c}}oise and Breton, Michelyne and Nourissat, Geoffroy and Wolf, Claude and Jacques, Claire and Berenbaum, Francis.Osteoarthritis and cartilage.2010 ↩︎

  11. Bioactivity studies on $\beta$-sitosterol and its glucoside.Villaseñor, Irene M and Angelada, Jennifer and Canlas, Arlyn P and Echegoyen, Deborah.Phytotherapy Research: An International Journal Devoted to Pharmacological and Toxicological Evaluation of Natural Product Derivatives.2002 ↩︎

  12. Screening of Bauhinia purpurea Linn. for analgesic and anti-inflammatory activities.Shreedhara, CS and Vaidya, VP and Vagdevi, HM and Latha, KP and Muralikrishna, KS and Krupanidhi, AM.Índian journal of pharmacology.2009 ↩︎

  13. Withania somnifera and Bauhinia purpurea in the regulation of circulating thyroid hormone concentrations in female mice.Panda, S and Kar, A.Journal of Ethnopharmacology.1999 ↩︎

  14. Bauhinia purpurea leaves’ extracts exhibited in vitro antiproliferative and antioxidant activities.Zakaria, ZA and Rofiee, MS and Teh, LK and Salleh, MZ and Sulaiman, MR and Somchit, MN.African journal of Biotechnology.2011 ↩︎

  15. In vivo antiulcer activity of the aqueous extract of Bauhinia purpurea leaf.Zakaria, ZA and Hisam, EE Abdul and Rofiee, MS and Norhafizah, M and Somchit, MN and Teh, LK and Salleh, MZ.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  16. Evaluation of wound healing potential of Bauhinia purpurea leaf extracts in rats.Ananth, KV and Asad, M and Kumar, N Prem and Asdaq, SMB and Rao, GS.Índian journal of pharmaceutical sciences.2010 ↩︎

  17. Antinociceptive, anti-inflammatory and antipyretic properties of the aqueous extract of Bauhinia purpurea leaves in experimental animals.Zakaria, Zainul Amiruddin and Wen, Loo Yi and Rahman, Nurul Izzah Abdul and Ayub, Abdul Halim Abdul and Sulaiman, Mohd Roslan and Gopalan, Hanan Kumar.Medical principles and practice.2007 ↩︎

  18. Evaluation of phytochemical analysis and antibacterial activity of Bauhinia purpurea L. and Hiptage benghalensis L. Kurz..Murugan, M and Mohan, VR.Journal of Applied Pharmaceutical Sciences.2011 ↩︎

  19. Evaluation of antimicrobial activity of Bauhinia purpurea leaves under in vitro conditions.Negi, Bhawna Sunil and Dave, Bharti P and Agarwal, YK.Índian journal of microbiology.2012 ↩︎

  20. In-vitro activity of saponins of Bauhinia purpurea, Madhuca longifolia, Celastrus paniculatus and Semecarpus anacardium on selected oral pathogens.Jyothi, KS and Seshagiri, M.Journal of dentistry (Tehran, Irán).2012 ↩︎

  21. Bioactive compounds from Bauhinia purpurea possessing antimalarial, antimycobacterial, antifungal, anti-inflammatory, and cytotoxic activities.Boonphong, Surat and Puangsombat, Pakawan and Baramee, Apiwat and Mahidol, Chulabhorn and Ruchirawat, Somsak and Kittakoop, Prasat.Journal of natural products.2007 ↩︎

Bauhinia purpurea
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