Familia Asparagaceae

Aspidistra elatior

Aspidistra elatior Blume, conocida comúnmente como 'pilistra', es una especie perteneciente a la familia Asparagaceae.

El epíteto genérico deriva del griego (aspidion: escudo pequeño), pudiento traducirse literalmente como 'lugar donde hay un escudo pequeño', probablemente referido a la forma de estigma. El epíteto específico deriva del latín (elatus: pomposo), pudiendo aludir a la distribución espacial del vástago. En Japón, de donde procede, se la conoce como 'baran'.

Descripción

Se trata de una planta herbácea, perenne, provista de un rizoma del que parten hojas pecioladas. Las láminas son coriáceas, de forma ovada o lanceolada.

Las flores, las cuales nacen del rizoma, pasan casi desapercibidas, presentado colores púrpuras o rojizos. Las plantas cultivadas no suelen fructificar.

Origen y Distribución

Aunque se pensaba que era de origen chino, la especie es nativa de Taiwán y de las islas en el sur de Japón, incluyendo Kuroshima, Suwanosejima y las Islas Uji. Es tolerante a condiciones de poca luz, baja humedad, riego irregular, y a fluctuaciones de temperatura.

Etnobotánica

Es una planta muy popular por su uso como especie ornamental dado que requiere muy pocos cuidados y es muy tolerante a suelos pobres y secos.

Resultados experimentales indican que es una de las plantas de interior más adecuadas para retirar el formaldehido del aire [1].

Usos medicinales

En medicina tradicional china la decocción de raíz, tallos y hojas se utiliza en el tratamiento de calambres abdominales, amenorrea, diarrea, mialgia, lesiones traumáticas y cálculos urinarios.

Diversos resultados experimentales han demostrado la actividad antiviral y antitumoral de una lecitina extraída de esta especie; concretamente actúa sobre las proteínas p53 y p21, ambas implicadas en la regulación del ciclo celular [2] [3].


  1. Research of Eight Kinds of Indoor Foliage Plants to Formaldehyde Purification [J].TIAN, Ying-cui and PAN, Bai-hong and CAO, Shou-jin.Northern Horticulture.2011 ↩︎

  2. Antiviral and antitumor activities of the lectin extracted from Aspidistra elatior.Xu, Xiao-Chao and Zhang, Zhong-Wei and Chen, Yang-Er and Yuan, Ming and Yuan, Shu and Bao, Jin-ku.Zeitschrift f{"u}r Naturforschung C.2015 ↩︎

  3. Purification and Characterization of a Mannose-binding Lectin from the Rhizomes of Aspidistra elatior Blume with Antiproliferative Activity.Xu, Xiaochao and Wu, Chuanfang and Liu, Chao and Luo, Yongting and Li, Jian and Zhao, Xinping and Van Damme, Els and Bao, Jinku.Acta biochimica et biophysica Sinica.2007 ↩︎

Aspidistra elatior
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