Familia Zingiberaceae

Alpinia zerumbet

Alpinia zerumbet (Pers.) B.L.Burtt & R.M.Sm., conocida popularmente como 'alpinia' o 'azucena de porcelana', es una especie perteneciente a la familia Zingiberaceae.

El nombre genérico está dedicado al médico y botánico italiano Próspero Alpini (1553-1617). El origen etimológico del epíteto específico es controvertido; una hipótesis es que deriva del nombre del la planta en lengua vernácula de la India o del persa, pero según otro autor es de origen árabe. En japonés se conoce como 'getto'.

Descripción

Se trata de una hierba rizomatosa, de hasta 3 m de altura, con hojas lanceoladas y brevemente pecioladas. Las flores se organizan en una inflorescencia colgante y muy decorativa, formada por numerosas flores de color blanco-rosado y tintes rojizos.

Las flores tienen un pétalo de mayor tamaño, llamado labelo, que en esta especie es de color amarillo con estrías rojas. Florece en primavera y verano.

Origen y Distribución

Es una especie originaria de India, Birmania, Vietnam, Camboya, Laos, China y Japón. Se encuentra en áreas sombreadas de bosque abierto, prefiriendo suelos ligeramente ácidos.

Etnobotánica

En Japón sus hojas se venden como té de hierbas y también se utilizan para los fideos y envolver los pasteles mochi de arroz. En Malasia los brotes jóvenes son empleados como alimento.

Usos medicinales

En medicina tradicional japonesa al té de hojas y flores se le asocia propiedades hipotensoras, diuréticas y anti-ulcerosas. La decocción de las hojas se recomienda durante el baño para aliviar fiebres.

En medicina tradicional brasileña es empleada como diurético y frente a la hipertensión.

Análisis in vitro han demostrado que los extractos de las hojas poseen actividad hipotensora, principalmente debido a los flavonoides y las kavapironas [1]. Así mismo también ha sido comprobada en modelos animales la actividad analgésica [2], ansiolítica [3] y antioxidante [4] de los aceites esenciales extraídos de las flores.

Por último, resultados experimentales sugieren que alpinia podría ser empleada como una fuente de compuestos antivirales, dado que han sido identificados en ella moléculas bioactivas frente a la integrasa del VIH (una enzima implicada en la replicación), y a la neuramidasa viral (una enzima presente en el virus de la gripe) [5].


  1. Biologically active flavonoids and kava pyrones from the aqueous extract of Alpinia zerumbet.Mpalantinos, MA and Soares de Moura, R and Parente, JP and Kuster, RM.Phytotherapy Research.1998 ↩︎

  2. Antinociceptive effects of the essential oil of Alpinia zerumbet on mice..De Ara{'u}jo, PF and Coelho-de-Souza, AN and Morais, SM and Ferreira, SC and Leal-Cardoso, JH.Phytomedicine: international journal of phytotherapy and phytopharmacology.2005 ↩︎

  3. Anxiolytic effect and tissue distribution of inhaled Alpinia zerumbet essential oil in mice..Satou, Tadaaki and Murakami, Shio and Matsuura, Mariko and Hayashi, Shinichiro and Koike, Kazuo.Natural product communications.2010 ↩︎

  4. Antioxidant activity and contents of essential oil and phenolic compounds in flowers and seeds of Alpinia zerumbet (Pers.) BL Burtt. & RM Sm.Elzaawely, Abdelnaser A and Xuan, Tran D and Koyama, Haruo and Tawata, Shinkichi.Food Chemistry.2007 ↩︎

  5. HIV-1 integrase and neuraminidase inhibitors from Alpinia zerumbet.Upadhyay, Atul and Chompoo, Jamnian and Kishimoto, Wataru and Makise, Tadahirio and Tawata, Shinkichi.Journal of agricultural and food chemistry.2011 ↩︎

Alpinia zerumbet
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