Familia Euphorbiaceae

Acalypha wilkesiana

Acalypha wilkesiana, comúnmente conocida como 'acalifa', es una especie de planta fanerógama perteneciente a la familia de Euphorbiaceae.

El epíteto genérico deriva del griego (akalos: desagradable; aphe: tacto), en referencia a la textura de las hojas. El nombre específico está dedicado al militar estadounidense Charles Wilkes (1798-1877).

Descripción

Es un arbusto de hoja perenne que alcanza un tamaño de 3 m de altura. El tallo es erecto con ramas pubescestences. Las hojas son grandes, dentadas y de hasta 20 cm de largo. Son de color verde cobrizo con tonalidades de verde, púrpura, y rosado, que varian según la luz que recibe.

Es una especie monoica; las flores se agrupan en espigas, son de color rojizo y se encuentran al final de las ramas. Las flores masculinas están en largas espigas que cuelgan hacia abajo, mientras que las flores femeninas se disponen en espigas cortas.

Esta especie se encuentra representada en el Parque de Málaga por dos cultivares: 'Marginata' con bordes de las hojas de color rosado y 'Curly Q' con hojas de color bronce oscuro, plegadas y de bordes aserrados.

Origen y Distribucion

Es una planta tropical y subtropical que crece naturalmente en Vanuatu, pudiendo encontrarse en diversas islas del Pacífico. Suele estar presente en la selva tropical y subtropical y los bosques.

Etnobotánica

Es una planta ornamental muy popular debido a la vistosa coloración que presenta durante todo el año.

Usos medicinales

Presenta múltiples usos en medicina tradicional en su región de origen. Las hojas son exprimidas en agua y el jugo resultante es bebido como un tratamiento para la diarrea, la disentería y la laringitis; también se recomienda masticar las hojas como un tratamiento de primeros auxilios frente a la apendicitis.

Los brotes frescos son exprimidos en agua y la solución es empleada para regular la menstruación y como un abortivo. Una infusión de las hojas y la corteza se bebe como un tratamiento para la pleuresía.

Así mismo, las hojas frescas jóvenes, combinadas con las hojas de Ocimum basilicum, Hibiscus rosa-sinensis y Euodia hortensis, se colocan en un recipiente con agua caliente y el vapor liberado se respira para aliviar la neumonía, la malaria, el dolor y la fiebre.

En pomada se utiliza para tratar las enfermedades fúngicas de la piel. Es muy eficaz en el tratamiento de la pitiriasis versicolor, el pie de atleta y el intertrigo interdigital.

En Nigeria las hojas son empleadas como analgésico, para el tratamiento de la hipertensión, la diabetes mellitus y frente a las úlceras. Las semillas por su parte son empleadas frente al cáncer de mama.

Resultados experimentales han demostrado que los extractos foliares actuan inhibiendo la proliferación de diversas cepas bacterianas y fúngicas, incluyendo Staphylococcus aureus, Trichophyton rubrum, T. mentagrophytes, Candida albicans y Aspergillus flavus [1] [2] [3] [4] [5] [6].

Análisis en modelos animales han puesto de manifiesto el potencial de los extractos metanólicos para prevenir el vómito [7]. El extracto etanólico ha demostrado poseer propiedades analgésicas, antiinflamatorias, antipiréticas y antiulcerosas [8].

Otro estudio ha confirmado que los extractos foliares presentan actividad hipoglicémica, afectando positivamente al sistema hematopoiético y a la integridad y la función del hígado y el riñon en ratas diabéticas; así mismo mejoró su perfil lipídico [9].

Por último, también ha sido demostrado en modelos animales la actividad antiproliferativa de los extractos foliares frente a diversas lineas tumorales, en las que induce roturas en el ADN [10] [11].


  1. Antimicrobial activities of crude leaf extracts of Acalypha wilkesiana.Alade, PI and Irobi, ON.Journal of Ethnopharmacology.1993 ↩︎

  2. Antibacterial screening of some Peruvian medicinal plants used in Calleria District.Kloucek, P and Polesny, Z and Svobodova, B and Vlkova, E and Kokoska, L.Journal of Ethnopharmacology.2005 ↩︎

  3. Clinical evaluation of Acalypha ointment in the treatment of superficial fungal skin diseases.Oyelami, OA and Onayemi, O and Oladimeji, FA and Ogundaini, AO and Olugbade, TA and Onawunmi, GO.Phytotherapy Research.2003 ↩︎

  4. Reversal of ampicillin resistance in MRSA via inhibition of penicillin-binding protein 2a by Acalypha wilkesiana.Santiago, Carolina and Pang, Ee Leen and Lim, Kuan-Hon and Loh, Hwei-San and Ting, Kang Nee.BioMed research international.2014 ↩︎

  5. Antimicrobial activity of the methanolic and crude alkaloid extracts of Acalypha wilkesiana cv. macafeeana copper leaf.Ezekiel, CN and Anokwuru, CP and Nsofor, E and Odusanya, OA and Adebanjo, O and others.Res J Microbiol.2009 ↩︎

  6. Antibacterial activity of ethanolic extract of Acalypha wilkesiana leaves growing in Jos, Plateau State, Nigeria.Gotep, JG and Agada, GOA and Gbise, DS and Chollom, S.Malaysian journal of Microbiology.2010 ↩︎

  7. Antiemetic activity of Acalypha fimbriata Schumach. & Thonn., Acalypha ornata Hochst., and Acalypha wilkesiana cv. godseffiana Muell Arg.Quds, Tehseen and Ahmed, Salman and Ali, Muhammad Shaiq and Onocha, Patrricia Akpomedaye and Azhar, Iqbal.Phytopharmacol.2012 ↩︎

  8. Analgesic, anti-inflammatory and antipyretic effects of the ethanol extract of Acalypha wilkesiana leaves in rats.Owoyele, BV and Okoye, OC and Dolor, RO and Oloruntola, OP and Soladoye, AO.Nigerian Journal of Physiological Sciences.2011 ↩︎

  9. Effect of aqueous extract of the leaves of Acalypha wilkesiana ‘Godseffiana’Muell Arg (Euphorbiaceae) on the hematology, plasma biochemistry and ocular indices of oxidative stress in alloxan induced diabetic rats.Ikewuchi, Jude C and Onyeike, Eugene N and Uwakwe, Augustine A and Ikewuchi, Catherine C.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  10. Acalypha wilkesiana extracts induce apoptosis by causing single strand and double strand DNA breaks.Lim, SW and Ting, KN and Bradshaw, TD and Zeenathul, NA and Wiart, C and Khoo, TJ and Lim, KH and Loh, HS.Journal of ethnopharmacology.2011 ↩︎

  11. Acalypha Wilkesiana Ethyl Acetate Extract Enhances the in Vitro Cytotoxic Effects of [alpha]-Tocopherol in Human Brain and Lung Cancer Cells.Lim, Su-Wen and Loh, Hwei-San and Ting, Kang-Nee and Bradshaw, Tracey D and Zeenathul, Nazariah A.International Journal of Bioscience, Biochemistry and Bioinformatics.2013 ↩︎

Acalypha wilkesiana
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